Lago Seván, Armenia

Monasterio Sevanavank en SevánLa ciudad de Seván (Sevan) se encuentra localizada en la parte noroeste del Lago Seván, a una altura de 1900mts. Tiene una población de alrededor de 23.000 habitantes. Seván es una ciudad balnearia y también el centro administrativo del Distrito de Seván en la Provincia de Gegharkunik en Armenia.

La historia de la ciudad comienza en 1842 cuando los colonizadores rusos establecieron una pequeña colonia al pie del Río Hrazdan, el único río que fluye desde el Lago Seván. Estos establecimientos fueron llamados Molokans, y fueron parte de una secta especial, que existió separada de la iglesia ortodoxa. Inicialmente la colonia fue llamada Yelenovka, nombradas tras la esposa del Emperador Ruso Nikolai I. El 3 de enero de 1935, el poblado fue renombrada Seván en honor al lago. En la segunda mitad del siglo XX, Seván obtuvo el estatus de ciudad y comenzó a desarrollarse rápidamente debido a la construcción de las arterias principales de tránsito y los emprendimientos industriales. En la actualidad, Seván es uno de los centros industriales más importantes de Armenia.

Una de las principales atracciones de la ciudad es el Lago Seván mismo. El área del lago es de 1240 km², siendo su profundidad máxima de 80mts. El Parque Nacional Seván fue establecido al lado del lago en 1978. El Lago Seván tiene un origen tectónico, y se encuentra rodeado por varias cadenas de montañas. Seván es el segundo lago del mundo con depósitos de agua fresca y el más grande del Cáucaso. En días soleados, el lago como un gran espejo refleja el cielo azul y las montañas con sus picos nevados, y en días nublados es más tranquilo y sombrío.

El nombre Seván proviene de la época antigua y hay varias teorías conectadas con su origen. Por mucho tiempo, se creía que el nombre se derivaba del nombre del Monasterio Sevanavank, pero arqueólogos hallaron una antigua inscripción en una piedra que data del siglo IX AC, con su antiguo nombre Urartu “sunia”, lo cual se traduce como “lago”.

Otro lugar de interés en Seván es el monasterio medieval Sevanavank localizado en la península, a 3km de la ciudad. El Monasterio es un complejo de pequeños edificios construidos en el siglo IX. La historia del monasterio comienza desde los tiempos cuando varios monjes se establecieron en esta isla (ahora conectada por la ribera de la península) y construyeron varias celdas y una capilla. Poco a poco el número de monjes fue creciendo, motivo por el cual en el año 874 la Princesa Mariam, hija del rey Ashot I Bagratuni, ordenó la construcción del monasterio. El monasterio es también conocido como el lugar en el que el Rey Ashot se alojó durante la batalla con los árabes, mientras que la batalla misma tomó lugar no lejos del monasterio. En la actualidad, solo algunas de las pequeñas Iglesias y fragmentos de las celdas han sobrevivido.

Hacia el suroeste de la ciudad de Seván se encuentra uno de los monumentos arqueológicos más antiguos del período Urartu de Armenia, Lchashen. Lchashen es famoso por su complejo arqueológico que consiste en una fortaleza y ruinas de la antigua ciudad. La excavación arqueológica del complejo comenzó solo a mediados del siglo XX, cuando el nivel del lago bajó, dado a que antes se encontraba bajo el agua. Las capas de ocupación más antigua, revelan que la ciudad data del milenio tercero AEC.

Seván es interesante no solo por su historia y lugares destacados, sino también por ser uno de los más desarrollados centros turísticos de Armenia. Es el lugar donde hoteles y varios centros recreacionales se encuentran localizados. La ciudad es también famosa por sus deportes de agua y playa, tales como el windsurfing, y el vóley, así como también el parque de agua Aqua-Park. Adicionalmente cuenta con un club de equitación y modernas canchas de tenis.