Poblado Khinalug, cerca de Quba

Aproximadamente a una hora de manejo a lo largo del nuevo camino desde Quba se encuentra Khinalug, el poblado más antiguo de Azerbaiyán. A 2100-2200mts de altura sobre el nivel del mar, Khinalug ha desarrollado su propia cultura y tradiciones, incluso hasta su propio lenguaje. Sus habitantes llaman a este lugar Kyat y se consideran descendientes directos del bíblico Noé.

Khinalug tiene alrededor de 5000 años de antigüedad. Por siglos, este poblado se encontró aislado del resto de la civilización por sus altas montañas y sus peligrosos acantilados rocosos. Debido a este aislamiento sus habitantes fueron capaces de preservar su lenguaje único, el cual no pertenece a ningún otro lenguaje familiar, así como también sus tradiciones y costumbres, que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.

Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba

Hay alrededor de 2000 personas viviendo en el pueblo, dividido entre 4 familias. Cada familia tiene su propio cementerio y sus propios diseños de alfombras y ropa. En la actualidad, son musulmanes, pero antes de convertirse al islam eran zoroastrianos. Hay algunos templos y tradiciones semi paganas que han sobrevivido.

Los primeros registros de estas personas datan del siglo I EC, y se encuentran en los escritos del historiador Pliny y en el famoso libro “Geografía” de Strabo. La historia del poblado también se encuentra registrada en los 8 grandes cementerios, cuya área es mucho mayor que el poblado en sí mismo. Las sepulturas, hechas en tres y hasta cuatro capas, contienen inscripciones en diferentes alfabetos en sus lápidas.

Los habitantes de Khinalug construyeron sus casas, una sobre la otra. En general, se asimilan a una casa con varios pisos, donde el techo de la casa es el patio de la casa construida arriba. Hay 360 casas de piedra en el pueblo, cada una con aproximadamente 200-300 años de antigüedad. Las paredes se encuentran cubiertas con una película de polietileno y los techos están rellenos con solapas, a través de las cuales los habitantes pueden hablar entre ellos. Las paredes y pisos están cubiertos con coloridas y acogedoras alfombras, algunas de ellas tejidas por las mujeres que las habitan. Estas alfombras no solo decoran las casas, sino que también los protege del frío invierno.

Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba

Los inviernos son fríos y la temperatura puede descender hasta los -30°C (-22°F). Ladrillos hechos de paja y estiércol se utilizan como combustible para el invierno. No solo se queman con facilidad, sino que también proporcionan suficiente calor. Los residentes de Khinalug fabrican estos ladrillos durante todo el año y los secan donde encuentran un lugar libre. La leña allí es un lujo, dado a que el pueblo se encuentra muy alto en las montañas y hay muy pocos árboles en sus alrededores.

El suelo es generalmente rocoso y árido, pero los locales se las ingenian para cosechar cebollas y papas en pequeñas parcelas, y pepinos y tomates pueden crecer en macetas como plantas de interior. En cuanto a los animales, vacas y cabras son comunes, así como también aves de corral, pero las ovejas son poco comunes. Mantener ovejas es difícil dado a que precisarían corrales para mantenerlas en invierno. La comida es bastante simple, vegetales, pan (llamado Churek), leche, queso, miel de montaña y carne de cabra seca (hecha cada otoño).

Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba
Khinalug, Distrito de Quba

Los residentes de Khinalug son muy religiosos. Hay muchos lugares sagrados no lejos del poblado, tales como tumbas de santos, cuevas y sitios arqueológicos inexplorados; algunos de los cuales fueron construidos en la Edad Media. Dedicados exploradores pueden encontrar la Tumba de Hydyr Nebi, la Mezquita Sheikh Shalbuza, la Mezquita Abu Muslim (siglo XII) y la Mezquita Pirdzhomyard (1388). La cultura local es preservada en el Museo de historia y etnografía de Khinalug, donde los visitantes pueden encontrar utensilios de la vida cotidiana y pequeñas exhibiciones de historia, tradiciones y costumbres de sus habitantes.

Con la construcción de un nuevo camino pavimentado en el año 2006, la vida local cambió significativamente. Los turistas comenzaron a visitar esta locación y los locales tuvieron la oportunidad de dejar el poblado. En la actualidad, los residentes de Khinalug hablan azerbaiyano y algunos ruso. Compran sus mercancías en Quba y comercian sus productos hechos a mano y alimentos, así como también, albergan y proporcionan comida a los visitantes que desean conocer este pueblo único. En la actualidad, Khinalug está un poco menos aislado, pero todavía mantiene su carácter único. En 2007 Khinalug se convirtió en un estado histórico, una reserva arquitectónica y etnográfica.