Akhalkalaki, Georgia

Basílica de Anchiskhati, AkhalkalakiLa ciudad de Akhalkalaki es el centro de una región histórica llamada Samtskhe-Dzhavakhetia, localizada en la parte más sudoeste de Georgia. Es una región de altas montañas con prados Alpinos y subalpinos y muchos manantiales de aguas cristalinas. El clima en la región es bastante severo y en invierno la temperatura puede descender hasta – 40°C.

Esta región fronteriza difiere ampliamente de otras áreas de Georgia. El clima no es la única diferencia, la región tiene su propia historia, cultura, lenguaje y tradiciones. Esto de debe al hecho de que anteriormente la frontera de Dzhavakhetia con Armenia y Turquía, solía ser parte de esos estados en diferentes momentos de la historia. Aun hoy en día la región de Samtskhe-Dzhavakhetia, es punto de disputa entre Georgia y Armenia y es por este motivo que la ciudad y la región entera, guardan rastros de la historia y cultura armenia.

El territorio moderno de Dzhavakhetia formó parte de distintos estados en diferentes períodos de su desarrollo histórico. Durante su período más antiguo, este territorio fue parte del distrito periférico del norte, el primer estado centralizado de Armenia Urartu (en el territorio de Armenia). Luego formó parte del estado persa de Akhmenid y en el siglo 2 AC estas tierras formaron parte del reino armenio Artashesid, donde tras su colapso fueron tomadas por el estado de Sasanid (Norte de Irán). En la Edad Media el territorio de Dzhavakhetia fue en sí mismo la estructura del principado georgiano. En 1637 fue conquistado por el Imperio Otomano y en 1826-1828 fue anexado al Imperio Ruso cuando la armada rusa, bajo las órdenes del General Paskevich, ocupó Akhalkalaki. En 1830 30,000 refugiados armenios huyeron de Turquía hacia Akhalkalaki y por este motivo, Szhavakhetia, se convirtió en la “pequeña Armenia” de Georgia.

De acuerdo con los historiadores, la ciudad de Akhalkalaki fue fundada en el siglo XI. Sin embargo, en el siglo XV fue casi completamente destruida, y el siglo XVII y XVIII reconstruida por los turcos y transformada en una poderosa fortaleza.

Hay numerosos monumentos antiguos de la arquitectura armenia en Dzhavankhetia. En la ciudad vecina de Akhalkalaki se puede ver un monumento único de gran significancia global – la ciudad antigua de Vardzia, construida dentro de las montañas rocosas.

Lugares destacados de Alkhalaki

Castillo de AkhalkalakiVardzia
Vardzia está a 18 km de Akhalkalaki, justo al lado de la frontera con Turquía. La ciudad fue fundada en el siglo XII-XIII bajo el reino de Jorge III y su hija Tamara con el propósito de proteger la frontera sur de Georgia. Vardzia no es solo un grupo de habitaciones hechos en las rocas, es un complejo de varios pisos con calles, túneles y escaleras que llevan a monasterios, templos, fortalezas, baños, bibliotecas, viviendas y más.
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Fortaleza de Khartsvisi
No lejos de la ciudad de cuevas de Vardzia, en la montaña, enfrente al camino de Akhalkalaki hacia Akhaltsikhe, se encuentra la fortaleza de Khartsvisi (siglo X - XI), la cual se ha mantenido en perfecto estado. Khartsvisi es una de las fortalezas más antiguas de Georgia. Continúe leyendo...(en Ingles)

Catedral de Kumurdo
A varios kilómetros de Vardzia, localizada en la base de una montaña, se encuentran las ruinas de la iglesia episcopal de Kumurdo. Famosa por ser el primer monumento histórico creado en el siglo I AC y donde todavía se pueden apreciar inscripciones en los muros del templo. Continúe leyendo...(en Ingles)