Akhaltsikhe, Georgia

Akhaltsikhe, Georgia

Hay un hermoso y pequeño pueblo histórico milenario, localizado en uno de los caminos de Tiblisi hacia las costas del Mar Negro llamado Akhaltside. Situado en el sudeste de Georgia, no lejos de la frontera con Turquía; la cual últimamente ha tenido una significancia estratégica por encontrarse en el cruce de carreteras. Incluso su nombre habla de su pasado militar: Akhaltsikhe en georgiano significa “fortaleza nueva”, y la recientemente restaurada fortaleza de Rabati en Akhaltsikhe lo evidencia.

Hoy en día, Akhaltsikhe, es el centro administrativo de la región de Samtskhe-Javakheti, con una población de cerca de 20.000 habitantes, los cuales lo convierten en una gran ciudad en esta parte del país. Contiene varios caminos con dirección Tiblisi, Batumi, Borjomi, Gori, Kutaisi y Turquía. El paisaje de Akhaltsikhe y sus alrededores son una combinación de campos y cerros y la ciudad en sí misma está dividida en dos partes: la parte antigua sobre los cerros y la parte nueva sobre la llanura.

La historia de Akhaltsikhe data de más de mil años de antigüedad. De acuerdo con fuentes escritas, la ciudad fue fundada en el siglo XII, pero se cree que el primer gran asentamiento apareció ya en el siglo X. En ese entonces se la llamaba Lomsiya y era la residencia de los príncipes de Jakeli, quienes tenían luchas internas por detentar y descentralizar el poder en Georgia.

Akhaltsikhe, Georgia
Akhaltsikhe, Georgia
Akhaltsikhe, Georgia

La familia de los príncipes fue quienes erigieron esta nueva fortaleza y quienes le dieron su nombre. En el siglo XIV – XV, Akhaltsikhe fue sujeta de destrucción en varias ocasiones: en 1393 Tamerlane traspasó estas tierras con su ejército y en 1486 fue quemada por el ejército mongol de Khan Jakub. A pesar de esto, debido a su importancia estratégica y a ser parte de las rutas comerciales, Akhaltsikhe se levantaría de sus cenizas una y otra vez. En 1578 la ciudad fue diezmada por los turcos del Imperio Otomano, quienes avanzaron sobre ella. Durante la guerra entre Turquía y Rusia en los años 1828-1829, se desarrolló una batalla en los alrededores de Akhaltsikhe, donde la armada turca retrocedió cediendo la fortaleza de Rabati. Las tropas rusas se consolidaron en estas tierras y más tarde los turcos no fueron capaces de regresar a esta fortaleza bajo su control. Una vez finalizada la guerra, Akhaltsikhe volvió a ser un tradicional pueblo provincial, sin mayores eventos significativos. Eventualmente la fortaleza fue abandonada para convertirse en ruinas.

Durante la totalidad del siglo 20, Akhaltsikhe fue un punto sin importancia en el sur de Georgia con una vida tranquila y estable. Contaba con una pequeña estación de autobuses, supermercado, teatro y la pequeña plaza de Kostava, la cual pasó a convertirse en un lugar festivo donde los locales se reúnen por las tardes. Akhaltsikhe permaneció desapercibido hasta la reconstrucción masiva de la fortaleza de Rabati. En agosto de 2012, luego de 15 meses de arduo trabajo, la renovada fortaleza abrió sus puertas oficialmente para convertirse en uno de los monumentos turísticos más populares de Georgia. Esto incentivó la construcción de pequeños hoteles y hospedajes en sus alrededores.

Akhaltsikhe cuenta adicionalmente con otros atractivos, como una iglesia católica armenia sobre un pequeño cerro construida en el siglo XV-XVI, no lejos de la fortaleza. En uno de sus cuarteles, también pueden encontrase cúpulas abandonadas de baños de azufre. Por otro lado, es importante mencionar el monumento a la Reina Tamara, figura histórica muy respetada por los locales, y el día festivo de Tamaroba, dedicado a ella y celebrado con gran entusiasmo. Tamaroba se festeja el día 14 de mayo.

La lista de atractivos de Akhaltsikhe puede extenderse también a otros monumentos localizados en la ciudad vecina. El monasterio de Sapara que se encuentra a 10km de distancia del centro de Akhaltsikhe; la fortaleza de Kokhta y el monasterio de Shoebi y 30km hacia el oeste encontramos la fortaleza de Atskuri y el observatorio de Abastumani. Hay muchos lugares interesantes para ver y aprender y a solo 60km de distancia se encuentra la famosa ciudad de cuevas de Vardzia.

Así, al pasar por Akhaltsikhe, no subestimen este lugar pensando que es solo un pequeño y tranquilo pueblo con una sola atracción. Akhaltsikhe es una gema que solo ha sido incorporada recientemente en la línea de joyas de las ciudades de Georgia.