Días Festivos en Georgia

Feriado 2020 2021 Historia y significado
Año Nuevo Mie-Jue,
Ene 1-2
Vie-Sab,
Ene 1-2
El Año Nuevo se festeja en Georgia de acuerdo con el calendario Gregoriano. Es un día festivo celebrado con familia y amigos en tradicionales y fastuosos banquetes llamados “supra”.
Navidad Ortodoxa Mar, Ene 7 Jue, Ene 7 Un feriado eclesiástico celebrado de acuerdo con el calendario Juliano, marcado con una procesión religiosa conocida como “alilo”.
Epifanía Ortodoxa Dom, Ene 19 Mar, Ene 19 Otro feriado eclesiástico celebrado de acuerdo con el calendario Juliano, el cual conmemora el bautismo de Jesucristo por Juan el Bautista. La característica elemental de este día festivo en Georgia es la quema del árbol de Navidad georgiano o “chichilaki”, como símbolo de despedida de los problemas y lamentos del año anterior.
Día de la Madre Mar, Mar 3 Mie, Mar 3 Una celebración relativamente nueva establecida en 1991 que está dedicada a conmemorar a las madres y su rol en la sociedad.
Día Internacional de la Mujer Dom, Mar 8 Lun, Mar 8 Este festejo internacional es también celebrado en Georgia. La tradición requiere que hombres y jóvenes presenten flores y pequeños regalos a las mujeres en sus vidas.
Unidad Nacional Jue, Abr 9 Vie, Abr 9 Este feriado conmemora los eventos del 9 de abril de 1989, durante el cual la armada soviética atacó a una demostración pacífica antisoviética, matando a 21 personas e hiriendo a cientos.
Pascua Ortodoxa Vie-Lun,
Abr 17-20
Vie-Lun,
Abr 30 – May 3
La Pascua en Georgia es celebrada de acuerdo con el calendario Juliano y por lo tanto la fecha varía cada año. Este día festivo en Georgia va del Viernes Santo hasta el Lunes de Pascua y alcanza su culminación en el Domingo de Pascua, día en que se festeja la resurrección de Cristo.
Día de la Victoria Sáb, May 9 Dom, May 9 El Día de la Victoria conmemora el día en que la Alemania nazi se rindió en 1945 y se realizó la firma del Instrumento alemán de rendición en la medianoche del 8 de mayo de 1945.
Día de San Andrés Mar, May 12 Mié, May 12 Un feriado que celebra la llegada de San Andrés a Georgia, el primer apóstol llamado por Cristo y el hermano de San Pedro. Las tradiciones georgianas ven a San Andrés como el primer predicador del evangelio cristiano en el país y el fundador de la Iglesia Georgiana Ortodoxa. En un contexto más amplio, el Patriarca de Constantinopla es visto como un sucesor de San Andrés.
Día de la Independencia Mar, May 26 Mie, May 26 Este feriado conmemora el Nacimiento de la República Democrática de Georgia, establecido en 1918 como consecuencia de la Revolución Rusa. El día es usualmente celebrado en toda la nación con desfiles militares, fuegos artificiales y eventos culturales.
Día de Santa María (Mariamoba) Vie, Ago 28 Sáb, Ago 28 Mariamoba, celebra la asunción de Santa María. Es uno de los festejos religiosos más importantes de Georgia, con miles de parroquianos visitando las iglesias para rezar y encender velas.
Día de Svetitskhoveli (también conocido como Svetitskhovloba o Mtskhetoba) Mie, Oct 14 Jue, Oct 14 Un festejo dedicado a la Catedral de Svetitskhoveli en Mtskheta, una pieza maestra de la arquitectura medieval reconocida por la UNESCO como patrimonio mundial. Se cree que Svetitskhoveli es el lugar de entierro de la bata en la cual Cristo fue crucificado.
Día de San Jorge (Giorgoba) Lun, Nov 23 Mar, Nov 23 Giorgoba rinde homenaje al martirio de San Jorge, el patrón de Georgia.

Feriados Nacionales y Días Festivos en Georgia

Los feriados nacionales y días festivos son una parte esencial de la vida de Georgia y son celebrados con grandes festejos: familias y amigos se reúnen en grandes banquetes llamados “supra”, liderados por el “tamada” o maestro de brindis. Fuegos artificiales, desfiles y sublimes discursos acompañan los feriados seculares, mientras que coloridas procesiones y misas de gran escala marcan los feriados y festejos religiosos. Tradiciones modernas se mezclan con rituales antiguos preservados por generaciones de georgianos. Algunos días festivos en Georgia son celebrados en toda la nación, mientras que otros son regionales. Descubra los feriados nacionales y días festivos más significativos de Georgia.

31 de diciembre – 2 de enero: Año Nuevo

El ciclo anual de feriados nacionales en Georgia, comienza y termina con el Año Nuevo, un festejo familiar celebrado con familia y amigos cercanos. Como miembros de la Iglesia Ortodoxa, los georgianos festejan la Navidad en enero y no en diciembre, sin embargo, han incorporado algunas de las tradiciones del occidente en los festejos de Año Nuevo. Un ejemplo de esto es el árbol de Navidad, el cual decora los hogares georgianos durante toda la estación festiva.

El Año Nuevo es festejado con un banquete o “supra” que cuenta con platos tradicionales tales como satsivi (cochinillo rostizado) y gozinaki (nueces glaseadas con miel). En general, cuanta más cantidad de dulces haya en la mesa de Año Nuevo, más dulce será el año. Brindis elocuentes de buenos deseos son proclamados hasta la medianoche, cuando la ciudad se ilumina con fuegos artificiales, música y aclamaciones.

Hay muchas e interesantes tradiciones de Año Nuevo, tal como una muy curiosa, llamada “mekvle”, todavía popular en los pueblos georgianos. “Mekvle” es el primer hombre que cruza el umbral de la casa en Año Nuevo. Puede traer tanto felicidad como infelicidad. Los habitantes ya saben quiénes son las personas con “buenaventura” e invitan con anticipación a estas personas a sus casas, y estos deben presentar a sus anfitriones una canasta con vino, dulces y frutas, deseándoles felicidad en el año que comienza y bendiciendo cada rincón de la casa.

Los festejos de Año Nuevo continúan hasta el 2 de enero, conocido como Bedoba o Día de la suerte. Dado a que los georgianos piensan que lo que suceda durante Bedoba determinará el curso de todo el año, la gente intenta con gran esfuerzo mantenerse animada y positiva, y el mal humor está prohibido.

7 de enero: Navidad Ortodoxa

Como miembros de la Iglesia Ortodoxa, los georgianos honran el nacimiento de Jesús de acuerdo con el calendario Juliano. En la víspera de Navidad, cada iglesia celebra una liturgia festiva. La misa más prestigiosa toma lugar en la Catedral de la Sagrada Trinidad en Tiflis y es llevada a cabo por la cabeza de la Iglesia ortodoxa georgiana, el Patriarca de los Católicos.

En todo el país, la gente se reúne para participar de Alilo, un colorido desfile que marcha por los pueblos georgianos. Los participantes cargan íconos, banderas de Georgia y cruces, mientras cantan canciones de Navidad. Los curas bendicen a la multitud con agua bendita y algunos utilizan vestimentas relacionadas con personajes de la Biblia. Todos son bienvenidos a unirse a la marcha y muchos llevan regalos y donaciones para los huérfanos, asilos de ancianos y prisiones. En Tiflis, el desfile camina a lo largo de la Avenida Rustaveli y finaliza en la Catedral de la Sagrada Trinidad.

Cuando el desfile culmina, la gente regresa a sus hogares o visita a sus amigos y relativos. Por la tarde, encienden velas y las ponen en sus ventanas como símbolo del nacimiento de Jesús. La mayoría de las casas georgianas están decoradas con chichilaki, una versión georgiana del árbol de Navidad hecho con ramas afeitadas de las ramas secas del nogal en forma de árbol conífero. Los georgianos creen que el chichilaki se asemeja a la barba de San Basilio el Grande, la versión ortodoxa de Papá Noel. El chichilaki está adornado con frutas y dulces y permanece en los hogares hasta la Epifanía Ortodoxa el 19 de enero, cuando los árboles se queman en ceremonias simbolizando la quema de los problemas del año previo.

3 de marzo: Día de la Madre

La celebración de las madres y su influencia en la sociedad es uno de los festejos públicos más recientes de Georgia, el cual fue establecido en 1991 como iniciativa del primer presidente del país, Zviad Gamsakhurdia. Rápidamente ganó popularidad y ha sido celebrado desde ese entonces. Los niños y esposos dan flores y pequeños regalos a las madres y parejas en su día y muchos conciertos, exhibiciones y eventos de caridad son llevados a cabo para esta ocasión.

8 de marzo: Día Internacional de la Mujer

El día Internacional de la Mujer es uno de los más populares días festivos en Georgia.

El primer Día de la Mujer fue organizado en 1909 en Nueva York por el Partido Socialista de América. Tras haber ganado el voto de la mujer en la Unión Soviética en 1917, el evento fue declarado un feriado nacional. A finales de 1960, la celebración fue adoptada por el Movimiento feminista Occidental y las Naciones Unidas reconocen el Día de la Mujer desde 1977.

El Día Internacional de la Mujer ha reanimado una celebración vital tras el colapso de la Unión Soviética y en la actualidad es celebrado globalmente. Sin embargo, en muchos países postsoviéticos, tales como Georgia, Polonia y Mongolia, el feriado tiene una particular dimensión celebratoria. Se espera que los hombres llenen de flores, regalos y cumplidos a cada mujer que conocen. Las empresas organizan eventos especiales para sus empleadas mujeres y se llevan a cabo banquetes. El evento está marcado con conciertos, actuaciones artísticas, discursos públicos y elaborados brindis.

Abril – mayo: Pascua

Además de la Navidad, Pascua es el feriado nacional más importante de Georgia dado a que conmemora la esencia de la fe cristiana, la resurrección de Jesús, y por lo tanto es celebrado a gran escala a nivel nacional.

Un largo ayuno de 40 días antecede a la Semana Santa, la cual culmina en Pascua. Durante toda la semana son rememorados los últimos días de la vida de Jesús, y cada iglesia en Georgia realiza una liturgia especial dedicada a cada día de la Semana Santa. Los días más importantes son los conocidos en el Triduo Pascual; el Jueves Santo, el Viernes Santo, Sábado Santo y Domingo de Pascua. El jueves santo conmemora la Última Cena, la institución de la Eucaristía y el Lavamiento de los pies, y es llevada a cabo en monasterios e iglesias con la ceremonia del lavamiento de pies. En Tiflis, el Patriarca Católico de toda Georgia, lava los pies de 12 sirvientes de la iglesia para conmemorar a Jesús lavando los pies de sus discípulos. Por la tarde, se cambian las vestimentas a colores oscuros, marcando el comienzo de la Pasión.

El Viernes Santo conmemora la crucifixión y muerte de Cristo. Como tal, los georgianos a veces se refieren a este día como el Viernes Rojo. Las personas hierven huevos y los pintan de rojo como símbolo de la sangre de Jesús. En el Domingo de Olivo p Domingo de Ramos, los huevos son puestos en pastos verdes, los cuales se comienzan a hacer crecer una semana antes. El pasto simboliza la nueva vida, la resurrección y la eternidad. Tambien se hornea un pan de Pascua llamado paska. En las Iglesias, se lleva a cabo la liturgia conmemorando el momento que en Jesús fue removido de la cruz. Durante la misa en la lectura acerca de la muerte y el entierro de Jesús, un ícono representando el cuerpo de Cristo es removido de una cruz, envuelto en una tela blanca y escondido.

En la víspera del Domingo de Pascua, las personas llevan los huevos y el pan de paska a las iglesias para bendecirlos. Los parroquianos más devotos se reúnen el sábado por la tarde y pasan la noche rezando y aguardando la resurrección de Jesús el domingo por la mañana. Un servicio único de lamentación es conducido en las iglesias mientras la gente espera la llegada del Fuego Sagrado, el cual los ortodoxos cristianos creen que aparece milagrosamente cada año en la tumba simbólica de Jesús, en la Iglesia de la Sagrada Sepultura en Jerusalén. El fuego es llevado a los países ortodoxos tales como Grecia, Georgia, Rumania, Ucrania y Rusia, donde son recibidos por la iglesia y los líderes estatales.

El Domingo de Pascua comienza con gritos altos de “¡Cristo se ha levantado!”, el cual es respondido con “¡Él de hecho se ha levantado!” El pan de paska es comido y los huevos son quebrados para la buena suerte. En un juego especial, cada persona selecciona un huevo y comienza a golpearlo en el huevo de sus oponentes. La persona cuyo huevo se rompe primero es la que pierde el juego, y el que tiene menos huevos quebrados es el ganador.

El lunes siguiente es cuando los georgianos visitan las tumbas de sus relativos para brindar respeto a los muertos (algunos también lo hacen en el Domingo Santo). Los visitantes encienden velas en las tumbas de sus parientes y dejan rodar huevos rojos mientras saludan a los muertos con el tradicional “¡Cristo se ha levantado!”, “¡Él de hecho se ha levantado!”. Le sigue un pequeño banquete con brindis en honor a los Muertos y una pequeña porción de vino es derramada en la tumba para “chocar” la copa con los enterrados. La gente come platos con carne y dulces, a veces khachapuri y pasteles. Dado a que la Pascua es un símbolo de la resurrección y la vida eterna, la gente se regocija, creyendo que serán reunidos con sus relativos y seres queridos en la otra vida.

Nota: Pascua está determinada por el calendario lunar y por este motivo cambia cada año, a pesar de que siempre ocurre en la primavera.

9 de abril: Día de la Unidad Nacional

De todos los feriados nacionales, el Día de la Unidad en Georgia es quizás el más sombrío, dado a que conmemora la muerte de 21 civiles asesinados el 9 de abril de 1989, durante una pacífica demostración antisoviética.

La Masacre de Tiflis (también conocida como la tragedia del 9 de abril o la Tragedia de Tiflis) ocurrió cuando los soldados del Ejército Rojo comenzaron a dispersar a los miles de protestantes que se encontraban reunidos en frente de la Casa de Gobierno en la Avenida Rustaveli en Tiflis.

De las 21 personas que fallecieron a causa de la brutal intervención, 17 eran mujeres, siendo la más joven de ellas de tan solo 16 años. Cientos de activistas fueron heridos requiriendo atención médica.

En la actualidad, el Día Nacional de Georgia es conmemorado por gente dejando flores y encendiendo velas en lugares especiales como recuerdo de aquellas trágicas muertes.

Los eventos del 9 de abril aceleraron los esfuerzos georgianos de convertirse en una nación independiente de la Unión Soviética, y precisamente dos años más tarde, el país obtuvo su Declaración de Independencia.

9 de mayo: Día de la Victoria

Cada año el 9 de mayo Georgia le rinde homenaje a la victoria de la Unión Soviética sobre los alemanes nazis en 1945. El documento de rendición fue firmado en Berlín, entrada la noche del 8 de mayo de 1945. Debido a la diferencia horaria, estuvo listo en Moscú el 9 de mayo. Como consecuencia, el Día de la Victoria es celebrado en toda la Unión Soviética el 9 de mayo, y mientras algunos países todavía observan el feriado el 8 de mayo, la fecha original se ha mantenido en Georgia.

El Parque Vake in Tiflis es el lugar central de la celebración del Día de la Victoria. Flores son depositadas en la Tumba del Soldado desconocido, dedicada a los soldados georgianos que pelearon y murieron en la Segunda Guerra Mundial. La gente se reúne para celebrar en el monumento y honrar a los veteranos que también participan de la celebración. Los festejos son acompañados por conciertos y eventos culturales. Ceremonias similares son llevadas a cabo en toda la nación, aunque no todas son de gran escala.

12 de mayo: Día de San Andrés o el Día de la Primera llamada

San Andrés era el hermano de San Pedro y el primer apóstol llamado por Jesús. Tradicionalmente, el Patriarca de Constantinopla es su apóstol sucesor.

La Iglesia Ortodoxa de Georgia considera a San Andrés como el primer predicador de la cristiandad en el territorio de Georgia y por lo tanto el fundador de la iglesia georgiana. Su memoria y significancia son celebradas dos veces al año, el 12 de mayo y el 13 de diciembre. La primera fecha es un feriado nacional y está marcado con liturgias especiales celebradas en iglesias en honor a San Andrés.

26 de mayo: Día de la Independencia

El Día de la Independencia celebra el aniversario de la proclamación de la independencia en 1918 la cual estableció la República Democrática de Georgia.

Día de la Independencia, Georgia
Independence Day, Georgia
Día de la Independencia, Georgia

Este es un día muy significativo en el calendario georgiano y es celebrado con desfiles militares, eventos culturales y educacionales, fuegos artificiales y grandes discursos. Las personas también utilizan este feriado como una oportunidad de promocionar productos locales e ideas. Los mercaderes venden productos hechos a mano y las instituciones públicas y privadas invitan a sus visitantes a explorar sus instalaciones, a la vez que se celebran conciertos y exhibiciones en cada ciudad a lo largo del país. Todo el día es dedicado a celebrar la historia y cultura de Georgia.

28 de agosto: Día de Santa María (Mariamoba)

Mariamoba conmemora la “dormición” (ascensión al cielo luego de morir) de María, la madre de Jesús. Iglesias en todo el país brindan un servicio especial, el cual es atendido por miles de georgianos. El más grande tiene lugar en Tiflis y es conducido por el Patriarca de todos los católicos de Georgia.

La celebración es precedida por dos semanas de ayuno, durante las cuales georgianos religiosos se abstienen de comer carne (incluyendo pescado), productos lácteos y huevos. El ayuno finaliza en Mariamoba con un gran banquete familiar y comunal.

14 de octubre: Svetitskhovloba

Svetitskhoveli o Svetitskhovloba se lleva a cabo en el pueblo de Mtskheta, una de las ciudades más antiguas de Georgia y su capital anterior. El festival celebra la Catedral de Svetitskhoveli y Mtskheta en su conjunto.

La leyenda cuenta que la catedral se erige en el sitio elegido por Santa Nino (una mujer que predicó el cristianismo en Georgia en el siglo IV) para la primera iglesia georgiana. Dado a que el edificio original fue destruido durante una de las muchas guerras que afectaron la región, la actual Svetitskhoveli fue construida en la primera mitad del siglo XI por el arquitecto Arsukidze, quien fue comisionado por Melchizedek I, el primer Patriarca Católico de toda Georgia.

Svetitskhoveli es el lugar donde se cree está enterrada la bata donde Jesús fue sacrificado, conocida como chitón. La leyenda cuenta que un judío de Mtskheta compró la bata a un soldado romano luego de que Jesús muriese y la trajo a Georgia. Al llegar, su hermana Sidonia, tocó la bata y murió instantáneamente por la fuerte emoción. Dado a que no fue posible separar al chitón de ella, fue enterrado junto con Sidonia.

La tumba de Sidonia fue preservada, y con el tiempo un gran árbol de cedro creció en su lugar. El primer rey cristiano de Georgia, Mirian, solicitó que cortasen el árbol y lo separasen en 7 grandes pilares para construir una iglesia. Uno de los pilares, poseía propiedades milagrosas y se elevó en el cielo, solo para regresar a la tierra tras las fervientes oraciones de Santa Nino. Más tarde, del pilar comenzó a emanar una substancia sagrada capaz de curar enfermedades. En apreciación de la naturaleza única de este pilar, los georgianos decidieron llamar a la nueva catedral Svetitskhoveli o "Pilar que da vida".

En la actualidad, Svetitskhoveli está enlistada como Patrimonio mundial de la UNESCO como parte del complejo de monumentos históricos de Mtskheta. Miles de peregrinos y turistas visitan este lugar anualmente para rendir homenaje a su historia y su importancia sagrada. En Svetitskhovloba, el Patriarca católico de toda Georgia conduce una ceremonia especial, la cual incluye un bautismo masivo. Una serie de conciertos y actuaciones culturales, son llevados a cabo, durante los cuales la gente danza con trajes tradicionales, canta y disfruta de la deliciosa cocina georgiana. Los festejos duran todo el día y son una excelente manera de aprender más acerca de las tradiciones y la cultura de Mtskheta.

23 de noviembre: Día de San Jorge (Giorgoba)

El 23 de noviembre o Giorgoba, es un feriado nacional especial en Georgia, celebrado en honor al martirio del patrón de Georgia, San Jorge.

Jorge, era un soldado griego de Capadocia y el guardia del emperador romano Diocletian, quien fue sentenciado a muerte por ser cristiano. Jorge es uno de los santos más venerados de la cristiandad y está fuertemente conectado con la caballería, los guerreros y los militares. Se cree que él mató a un dragón que demandaba sacrificios humanos y a menudo aparece en la iconografía cristiana mientras pelea contra el monstruo.

Al contrario de la leyenda popular, Georgia, llamada Sakartvelo en el lenguaje georgiano, no fue nombrada tras San Jorge. El nombre del país es una versión anglosajona de la palabra gurj, que deriva del persa gurj or gurjān, que significa “lobo”. Sin embargo, la devoción de los georgianos a San Jorge data de la temprana Edad Media. Hay precisamente 365 iglesias en Georgia nombradas tras San Jorge, una por cada día del año.

Se piensa que San Jorge fue el primer personaje representado en Georgia como símbolo, más precisamente, en el siglo XII, en el sello del Rey Jorge III. En la actualidad, su imagen es parte del emblema nacional del país.

Los georgianos celebran a su patrón dos veces al año, el 6 de mayo y el 23 de noviembre, pero solo la segunda fecha es un feriado nacional en Georgia. De acuerdo con la leyenda, el primer festival en honor a San Jorge fue iniciado por Santa Nino, la cual se cree era la prima de San Jorge.

Durante el Día de San Jorge, suenan las campanas en cada iglesia del país y se celebran liturgias especiales, buscando el favor del santo. A pesar de conmemorar su tortuosa muerte, Giorgoba es una celebración alegre que se festeja con amigos y familiares en un banquete, bailando y cantando canciones tradicionales.

Las festividades georgianas son algunos de los más excitantes y coloridos eventos del año, y vale la pena tomarlos en consideración cuando organice su viaje por el Sur del Cáucaso. La alegre atmósfera, combinada con la natural hospitalidad georgiana es una manera divertida de adquirir conocimiento en las costumbres y creencias locales.