Navidad Ortodoxa en Georgia

7 de Enero

Como miembros de la Iglesia Ortodoxa, los georgianos honran el nacimiento de Jesús de acuerdo con el calendario Juliano. En la víspera de Navidad, cada iglesia celebra una liturgia festiva. La misa más prestigiosa toma lugar en la Catedral de la Sagrada Trinidad en Tiflis y es llevada a cabo por la cabeza de la Iglesia ortodoxa georgiana, el Patriarca de los Católicos.

En todo el país, la gente se reúne para participar de Alilo, un colorido desfile que marcha por los pueblos georgianos. Los participantes cargan íconos, banderas de Georgia y cruces, mientras cantan canciones de Navidad. Los curas bendicen a la multitud con agua bendita y algunos utilizan vestimentas relacionadas con personajes de la Biblia. Todos son bienvenidos a unirse a la marcha y muchos llevan regalos y donaciones para los huérfanos, asilos de ancianos y prisiones. En Tiflis, el desfile camina a lo largo de la Avenida Rustaveli y finaliza en la Catedral de la Sagrada Trinidad.

Cuando el desfile culmina, la gente regresa a sus hogares o visita a sus amigos y relativos. Por la tarde, encienden velas y las ponen en sus ventanas como símbolo del nacimiento de Jesús. La mayoría de las casas georgianas están decoradas con chichilaki, una versión georgiana del árbol de Navidad hecho con ramas afeitadas de las ramas secas del nogal en forma de árbol conífero. Los georgianos creen que el chichilaki se asemeja a la barba de San Basilio el Grande, la versión ortodoxa de Papá Noel. El chichilaki está adornado con frutas y dulces y permanece en los hogares hasta la Epifanía Ortodoxa el 19 de enero, cuando los árboles se queman en ceremonias simbolizando la quema de los problemas del año previo.