Svetitskhovloba en Georgia

14 de Octubre

Svetitskhoveli o Svetitskhovloba se lleva a cabo en el pueblo de Mtskheta, una de las ciudades más antiguas de Georgia y su capital anterior. El festival celebra la Catedral de Svetitskhoveli y Mtskheta en su conjunto.

La leyenda cuenta que la catedral se erige en el sitio elegido por Santa Nino (una mujer que predicó el cristianismo en Georgia en el siglo IV) para la primera iglesia georgiana. Dado a que el edificio original fue destruido durante una de las muchas guerras que afectaron la región, la actual Svetitskhoveli fue construida en la primera mitad del siglo XI por el arquitecto Arsukidze, quien fue comisionado por Melchizedek I, el primer Patriarca Católico de toda Georgia.

Svetitskhoveli es el lugar donde se cree está enterrada la bata donde Jesús fue sacrificado, conocida como chitón. La leyenda cuenta que un judío de Mtskheta compró la bata a un soldado romano luego de que Jesús muriese y la trajo a Georgia. Al llegar, su hermana Sidonia, tocó la bata y murió instantáneamente por la fuerte emoción. Dado a que no fue posible separar al chitón de ella, fue enterrado junto con Sidonia.

La tumba de Sidonia fue preservada, y con el tiempo un gran árbol de cedro creció en su lugar. El primer rey cristiano de Georgia, Mirian, solicitó que cortasen el árbol y lo separasen en 7 grandes pilares para construir una iglesia. Uno de los pilares, poseía propiedades milagrosas y se elevó en el cielo, solo para regresar a la tierra tras las fervientes oraciones de Santa Nino. Más tarde, del pilar comenzó a emanar una substancia sagrada capaz de curar enfermedades. En apreciación de la naturaleza única de este pilar, los georgianos decidieron llamar a la nueva catedral Svetitskhoveli o "Pilar que da vida".

En la actualidad, Svetitskhoveli está enlistada como Patrimonio mundial de la UNESCO como parte del complejo de monumentos históricos de Mtskheta. Miles de peregrinos y turistas visitan este lugar anualmente para rendir homenaje a su historia y su importancia sagrada. En Svetitskhovloba, el Patriarca católico de toda Georgia conduce una ceremonia especial, la cual incluye un bautismo masivo. Una serie de conciertos y actuaciones culturales, son llevados a cabo, durante los cuales la gente danza con trajes tradicionales, canta y disfruta de la deliciosa cocina georgiana. Los festejos duran todo el día y son una excelente manera de aprender más acerca de las tradiciones y la cultura de Mtskheta.

Svetitskhovloba Svetitskhoveli o Svetitskhovloba es un festival que celebra la Catedral de Svetitskhoveli y Mtskheta en su conjunto.
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