Mtskheta, Georgia

Generalidades

Mtskheta es la ciudad de peregrinaje más sagrada de Georgia y ha sido declarada patrimonio mundial UNESCO. Mtskheta está localizada a tan solo 20km al norte de Tiflis en la región de Mtskheta-Mtianeti. Este pueblo de alrededor de 8000 habitantes es uno de los destinos top de Georgia. Mtskheta es hogar de muchos de los mejores ejemplos de la arquitectura cristina ortodoxa y del legado cristiano que encontramos en Georgia.

La historia antigua de Mtskheta es fascinante. La ciudad fue fundada en el siglo V AEC por las tribus indígenas Meskhian, las cuales originalmente emigraron de Anatolia. La leyenda cuenta que la ciudad fue nombrada tras el legendario gobernante Mtsekhotos, hijo del primer rey de Kartli. 

Mtskheta tiene la reputación de haber sido centro de culto pagano en los tiempos pre-cristianos. La mitología georgiana cuenta historias acerca de enormes monolitos de Armazi – patrón de los dioses, y otras deidades alrededor de la ciudad. Una de sus fabulas afirma que tanto las estatuas de Armazi como las de Zaden fueron destruidas por oradores de Santa Nino.

Mtskheta, Georgia
Mtskheta, Georgia
Mtskheta, Georgia

Mtskheta fue la capital de Iberia (Este de Georgia) durante 700 años hasta que el rey Dachi nombró a Tiflis como la nueva capital. El cristianismo alcanzó el estatus de religión estatal del Reino de Iberia en Mtskheta en el año 337 EC. En la actualidad la ciudad todavía sirve como el cuartel principal de la iglesia ortodoxa georgiana y residencia del patriarca. 

La arquitectura ortodoxa domina el escenario en Mtskheta con sus santuarios sagrados, sus capillas, iglesias y catedrales en todas las direcciones. Mucha de la infraestructura original ha sido mantenida en un alto grado de autenticidad y estructura original. 

Mtskheta se encuentra enclavada en una amplia depresión a orillas de los ríos Aragvi y Kura que convergen en un vibrante tono naranja óxido. El territorio que la rodea es semiárido con amplias y ondulantes laderas y colinas rodeadas de montañas escarpadas. Los pueblos georgianos en sus alrededores salpican las laderas con sus tonos color tierra. Mtskheta se ha convertido en uno de los enclaves suburbanos más exclusivos del área metropolitana de Tiflis. Es bien conocida por los locales su belleza surreal y su clima templado, el cual puede disfrutarse durante todo el año. 

Atracciones culturales

Monasterio Jvari

Situado a lo alto de la montaña, por encima de Mtskheta, se encuentra el adorado templo de Jvari, que en georgiano significa “cruz”. Jvari se dice que es el sitio donde Santa Nino plantó la cruz sagrada que simboliza la aceptación de la cristiandad en Georgia en el siglo IV EC. Se cree que el sitio había sido utilizado como lugar de veneración durante el período precristiano, en la época en que los creyentes paganos se reunían para rendir culto y adorar a la naturaleza. La tradición de Natvris Xe todavía tiene lugar en una ventosa pendiente cerca de Jvari, donde los creyentes atan cintas al Árbol de los deseos esperando que estos se hagan realidad. 

Mtskheta, Georgia
Mtskheta, Georgia
Mtskheta, Georgia

El templo en el monasterio de la Sagrada Cruz, conocido como el Gran Jvari, fue construido alrededor del año 600 EC y ha atraído peregrinos cristianos de toda la región desde ese entonces. Jvari es uno de los lugares principales de reunión de las celebraciones georgianas cristianas ortodoxas que suceden durante el Año Nuevo y la Pascua.

La estructura arquitectónica de la iglesia es lo que se conoce como una tetra caracola con un centro bien definido con cuatro alas de nicho para simbolizar la forma de una cruz. En la parte externa del edificio se presentan esculturas de relieve con influencias griegas y persas. El austero interior está dominado por una cruz de madera de tamaño natural. En las paredes interiores todavía se esparcen antiguos mosaicos desgastados. En el centro de la iglesia se encuentra expuesto el cimiento original donde la Cruz Sagrada de Nino fue una vez colocada. Las ruinas de un pequeño templo conocido como el Pequeño Jvari, permanecen adyacentes a la iglesia principal.  

Catedral de Svetitskhoveli

Otro monumento que enorgullece a los cristianos de Georgia es la Catedral Svetitskhoveli. La misma fue construida en el lugar de la Iglesia de los doce apóstoles, que data del siglo IV y que fue demolida. Una leyenda religiosa conectada con los orígenes de la iglesia, cuenta que Elioz, un ciudadano de Mtskheta, encontró la túnica de Cristo en Jerusalén. La hermana de Elioz, Sidonia, murió de la emoción en el instante en que tocó la túnica. Ella fue envuelta con la túnica y enterrada con la misma. Un cedro del Líbano creció en la tumba de Sidona, pero el mandatario Mirian, decidió cortar el cedro y construir un templo en su lugar. Siete columnas fueron talladas del árbol. Seis de ellas fueron puestas en su lugar, pero la séptima comenzó a flotar en el aire. La patrona Santa Nino de Georgia, rezó toda la noche hasta que la columna comenzó a segregar un ungüento sagrado. Esta mirra sagrada curó a pacientes de enfermedades severas y de aquí el nombre Svetitskhoveli, que significa “pilar que da vida”. Uno de los mayores días festivos de Georgia es Mtskhetoba-Svetitskhovloba, el cual está dedicado al Pilar que da vida y a la Túnica de Cristo. Las fechas festivas son el 13 de julio y el 14 de octubre. 

En el siglo XI, Melkhisedek comenzó a construir un nuevo templo patriarcal en lugar de la vieja iglesia.
Svetitskhoveli ha sido destruida y reconstruida en varias ocasiones, pero mantiene su noble forma y diseño original.

Svetitskhoveli es una catedral grandiosa con un diseño triconque. Los altares de los costados están decorados con arqueados relieves que parten sistemáticamente de la parte superior de la fachada en forma de cruz hacia dos lados. Las fachadas del templo están decoradas con tallados en roca característicos de la arquitectura georgiana de finales de los siglos X y XI. Los arcos que enmarcan las ventanas tienen tallados con figuras de ángeles volando, hechas con fragmentos de los templos anteriores. Los frescos en el interior describen escenas de la leyenda de la Túnica de Cristo. Debajo del arco principal se encuentra el Pilar que da vida. 

Desde la edad media hasta ahora, Mtskheta ha permanecido como el corazón religioso y cultural de Georgia. Tradicionalmente, todas las mayores ceremonias religiosas, incluida la entronización del Patriarca, son llevadas a cabo en el Templo de Svetitskhoveli. 

Convento de Samtavro

También en Mtskheta se encuentra el convento activo de Samtavro, en el cual el gobernante Mirian y su esposa Nana, los primeros en aceptar la cristiandad de Santa Nino en el año 337, se encuentran enterrados.

El convento existente fue construido en 1820. Originalmente, una iglesia de madera del siglo IV erigida por el Rey Mirian se encontraba en este lugar. Su cúpula y algunas de las estructuras del edificio fueron reconstruidas luego del terremoto en el siglo XIII. El campanario de tres pisos fue agregado en el siglo XV y los frescos datan de los siglos XVI y XVII. 

En el patio de la iglesia yace la tumba de San Gabriel, uno de los santos más queridos de Georgia. Los monumentos del Rey Mirian y de la Reina Nana fueron construidos en el convento en el año 1906. 

Alrededores

Por su proximidad, las ruinas de Bebris Tsikhe (Fortaleza Elder) es un lugar ideal para una excursión desde el convento de Samtavro. El observatorio con su panorama del río en el valle, brinda algunas de las mejores vistas de Mtskheta. 

La fortaleza abandonada de Armaztsikhe data del siglo III AEC y fue originalmente un centro de culto del dios supremo Armazi. La fortaleza está localizada justo en las afueras de Mtskheta y presenta una acrópolis del siglo I AC.

El Monasterio de Shio-Mgvime está localizado aproximadamente a 10km de Mtskheta en el río Mtkvari. Este complejo monástico fue fundado en el siglo VI por un monje ermitaño llamado Shio. Shio-Mgvime pronto se convirtió en el complejo monástico más grande de Georgia, albergando 2000 internos. 

La iglesia octogonal de San Juan Bautista data del año 570 EC aproximadamente. El complejo también presenta una basílica nombrada en honor a la Madre de Dios, la cual fue construida por orden del famoso David el constructor en el siglo XII. Destruida por la invasión Safavid en el año 1615, la basílica fue restaurada siglos más tarde y un refectorio fue agregado alrededor del siglo XVII. A unos metros de distancia se encuentra una capilla del siglo XII, con murales religiosos de los santos homónimos. 

Cocina

Existen alrededor de 20 restaurantes, cafeterías y cervecerías en Mtskheta, muchos de los cuales sirven comida y bebidas georgianas de alta calidad por precios sorprendentemente asequibles. Muchos cuentan con extensas áreas externas para acomodar a cualquier tamaño de grupo. Estos lugares son los favoritos de muchos locales y visitantes de Tiflis. 

El restaurante Salobie es una auténtica institución gastronómica georgiana, famoso por su lobio estilo Mtskheta (sopa de frijoles).

Transporte

Mtskheta se encuentra a tan solo 15 minutos de manejo desde Tiflis, con lo cual el taxi conforma la manera más conveniente de transporte, pero para encontrar las tarifas más asequibles debe ser reservado a través de alguna de las aplicaciones móviles. Asimismo, marshrutkas (minibuses locales) que salen desde la estación de Didube cuentan con varias salidas diarias programadas, pero los horarios pueden variar. 

La mayoría de las atracciones de Mtskheta pueden ser visitadas a pie. El alquiler de bicicletas está disponible en el centro, cerca del bazar de recuerdos, enfrente de la catedral principal. Los taxis son económicos, pero no tan fácil de hallar en las calles como en Tiflis.