Racha, Georgia

Racha, Georgia

Tours, Atracciones y Cosas que hacer en Racha

Racha, Georgia, es el área histórica del rincón noroeste del país; un paraíso de montañas sobre las laderas del Gran Cáucaso. La región es una combinación de magníficas garantas y picos, bosques y lagos alpinos, cascadas y aguas termales, playas de río y monumentos históricos, bodegas y cocina local. Debido a su gran elevación y su clima moderado, Racha es uno de los destinos favoritos de verano para los locales y, sin embargo, permanece como una de las áreas menos visitadas entre los turistas extranjeros.

La región se extiende a lo largo del río Rioni y basándose en su elevación, está dividida en tres partes: Racha inferior, Racha superior y la zona de montaña. En el norte, limita con el sur de Osetia y Svanetia inferior, al sur con la región de Imereti, Shida Kartli al este y Lechkhumi al oeste.

Historia de Racha

Excavaciones arqueológicas en el área han encontrado rastros de vida humana de diez mil años de antigüedad. Sin embargo, la mayoría de los registros históricos de la provincia comienzan a fines del siglo X, cuando Racha se convirtió por primera vez en el ducado (saeristavo) del Reino de Georgia. El primer duque de Racha fue Rati de la familia Baghvashi, cuyos descendientes gobernaron la provincia hasta su abolición en 1278. El ducado de Racha fue restaurado bajo el gobierno de la familia Charelidze a mediados del siglo XIV. Fue abolido y restaurado varias veces hasta que el rey Solomón II de Imeretia, subordinó la provincia a su reinado en el siglo XVIII.

Qué ver en Racha

Racha, Georgia

El encanto de Racha viene de una combinación única de sitios y experiencias, las cuales se concentran en esta pequeña región, donde, en un corto período de tiempo, es posible pasear por sus históricas iglesias y fortalezas, disfrutar de una caminata en la naturaleza, tomar parte de las tradiciones locales y degustar platos locales y vinos únicos.

Estos son solo algunos de los sitios destacados de Racha:

Catedral Nikortsminda: una iglesia con domo del siglo XI, famosa por el tallado en piedra único en todo su exterior. Por dentro, hermosos frescos del siglo XVII representan escenas de la Biblia y la vida de los santos. La catedral Nikortsminda ha sido incluida en la lista tentativa de patrimonio cultural de la UNESCO.

Iglesia de la Madre de Dios Barakoni, una iglesia ortodoxa del siglo XVIII, mejor conocida por su iconostasio de madera único. Tallado y pintado con ornamentación floral e íconos religiosos, dentro del país, es el único de este estilo. La iglesia Barakoni se encuentra escondida en el área forestal y está de cara a la Fortaleza Minda y a los ríos Rioni y Lukhuni.

Shovi en Racha Superior: es un resort balneario de montaña que se anida a 1520 entre los bosques y los picos del Cáucaso. El área es famosa por su belleza natural, su placentero clima de montaña y sus aguas termales. Uno de los sitios más destacados en Shovi es una casa de madera de cuatro pisos de la era soviética, famosa por ser la casa de verano de Stalin (dacha), y por el hecho de que esta perfectamente simétrica y deteriorada construcción, se levanta sobre un sitio impresionante.

Racha, Georgia

Fortaleza Khotevi: (siglo XVII) se localiza en el pueblo de Khotevi en la municipalidad de Ambrolauri. Las ruinas de la fortaleza Khotevi pueden ser encontradas tras una breve y placentera caminata en una pequeña colina de bosque.

Fortaleza Minda: a pesar de que actualmente solo quedan tres torres y una valla, es la ciudadela más grande de la región. Históricamente fue una de las fortalezas más importantes de Racha, conectando los caminos de Racha superior con Racha inferior y Svanetia. La Fortaleza Minda se encuentra cerca del pueblo de Tsesi y es posible llegar a pie.

Lago Shaori: (que de hecho no es un lago, sino una gran reserva artificial en el medio del bosque) con sus hermosos paisajes y oportunidades para nadar, realizar senderismo, pescar y hacer picnics, es una de las atracciones populares de Racha. Solo recientemente se ha hecho popular ente los turistas, especialmente en otoño cuando el colorido bosque alrededor del lago Shaori crea un escenario deslumbrante.

Lago Udziro: un pequeño lago alpino ubicado a una altura de 2800 metros, conocido por sus inusuales acantilados y deslumbrantes vistas panorámicas de las montañas del Cáucaso. El lago Udziro se localiza cerca del pueblo de Shovi y puede llegarse por un camino, el cual también es ideal para un viaje de verano de dos días en carpa.

Un sitio destacado de Racha superior es la sinagoga en funcionamiento más antigua de Georgia. Oni fue construida en 1895 para servir a la tercera comunidad judía en Georgia tras Tiflis y Kutaisi. En la actualidad, los visitantes deben reservar con antelación para poder ingresar.

Dónde alojarse en Racha

Racha, Georgia

La selección de hoteles en la región, ha ido creciendo junto con el incremento de tours en Racha y la mayor parte del alojamiento se ubica en Ambrolauri u Oni, los pueblos principales de la región. Muchos hoteles cuentan con sus propias bodegas, ofreciendo degustaciones de vino y talleres. En adición a los alojamientos regulares, en varias locaciones, también hay lujosas tiendas de “glamping”.

Comida y Vino

La región de Racha con sus rutas de vino, promete vinos únicos que merece la pena probar, muchos de los cuales, son producidos utilizado la técnica georgiana común de qvevri, popular en toda Georgia. El tipo de vino más famoso de la región es Khvanchkara, un frutal vino tinto natural semidulce, hecho con dos variedades de uva endémica. Otras dos variedades que vale la pena mencionar son Usakhelouri, también tinto semidulce y Tvishi, blanco semidulce producido en la microzona de Lechkhumi. Las degustaciones de vino están disponibles tanto en pequeñas bodegas familiares como en grandes compañías como Royal Khvanchkara, localizada en el centro de Ambrolauri.

La cocina local es básicamente comida georgiana tradicional con una chispa. Los platos destacados son el Shkmeruli, un plato de pollo con leche y salsa de ajo, y frijoles horneados con jamón producido localmente y servido en un cuenco de arcilla.

Dado a que los restaurantes en la región aún son limitados, las mejores opciones para comer son los restaurantes de los hoteles o bodegas. La mayoría de los hostales familiares y los grandes hoteles ofrecen cocina georgiana con vino local, mientras que varios bungalows abren durante el verano ofreciendo comidas ligeras y refrescantes tragos cerca de las playas del río.

Cómo llegar y moverse en Racha

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El transporte público de Kutaisi y Tiflis a Racha se limita a una matshurtka (o van local) por día, la cual solo llega a los pueblos de Ambrolauri y Oni. Otra opción es volar desde Natakhtati a Ambrolauri con el operador local Vanilla Sky. El vuelo dura tan solo 30 minutos, pero puede ser cancelado por mal tiempo sin previo aviso.

Debido a que el transporte público entre los pueblos de Racha está disponible solo durante horas limitadas y hacia regiones más remotas es aún más impredecible, la mejor opción es viajar alrededor de Racha, Georgia, en un vehículo privado.