Sighnaghi, Georgia

Sighnaghi o Signagi es un pueblo georgiano localizado en la parte este de Kajetia, y es conocido como la Ciudad del amor. Sighnaghi fue también una de las muchas paradas a lo largo de la antigua Ruta de la Seda. Se encuentra localizado a tan solo una hora de Tiflis, lo que lo convierte en un escape ideal de la agitada vida de la ciudad. Muchas excursiones y viajes cortos se dirigen a Sighnaghi.

El pueblo ha comenzado recientemente una significativa restauración y mejoramiento de la infraestructura, aumentando su atractivo. Con sus casinos, hoteles y restaurants de alta gama, finos vinos y espectaculares vistas del Valle Alazani, Sighnaghi se ha convertido en uno de los pueblos pequeños más atractivos e imperdibles de Georgia

Sighnaghi, Kajetia, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia

El pueblo se sienta en la base de un despeñadero con vistas al Valle Alazani, la cual es una de las regiones productoras de vino más famosas de Georgia. Signagi es un gran lugar para comenzar un tour de vino en el vinícola Georgia, especialmente dado a que varios viñedos y bodegas se encuentran a corta distancia de manejo desde el centro del pueblo. Las vistas surreales de la Montañas del Gran Cáucaso le agregan un sabor especial al paisaje.

Como es típico en Georgia, Signagi se encuentra dotado de significativa historia y sitios de legado cultural. Sus encantadoras calles de adoquines y callejones, sus edificios restaurados en su original estilo art Nouveau con trabajos de madera y sus detalladas fachadas, le dan al pueblo un romántico misticismo. Signagi es un popular destino para casamientos. La iglesia de bodas aquí fue la primera en operar 24 horas y puso a Signagi en el mapa como destino, convirtiéndola en la ciudad del amor. Otro hecho particular que le da el apodo a la ciudad, es que Signagi es la ciudad de nacimiento del famoso pintor georgiano, Niko Pirosmani, quien vendió su casa para comprarle un millón de rosas a una actriz francesa, de quien estaba enamorado, lo cual rechazó su amor, dejándolo morir en la pobreza. Su capilla de ceremonias ahora alberga ceremonias durante toda hora, día y noche. Es también un destino frecuente para espectáculos de danzas georgianas tradicionales, música y festivales de artesanías.

La localización de Signagi en la región de Kajetia, en el este de Georgia, le garantiza que tendrá un clima placentero durante todo el año, haciéndolo perfecto para visitarlo cuando lo desee.

Sighnaghi, Kakheti, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia

Atracciones Culturales

Dos Iglesias ortodoxas georgianas pueden ser encontradas en Signagi, las iglesias de St. George y St. Stephen, ambas grandes ejemplos de la tradicional arquitectura y los trabajos religiosos. Ambas están abiertas al público y localizadas a unos minutos de distancia a pie una de otra.

Monasterio de Bodbe

Cualquier visita a Signagi debe incluir un viaje al Monasterio de Bodbe, a tan solo 2km (1.25millas) fuera del pueblo. Este monasterio del siglo IX alberga la tumba y las reliquias de Santa Nino, quien convirtió a Georgia al cristianismo en el siglo IV.

A unos kilómetros del complejo principal, en el lugar de la Capilla de San Zebulon, se encuentra el manantial de Santa Nino, famoso por sus poderes curativos. Bodbe ha sobrevivido varias demoliciones parciales por parte de invasores durante siglos. El siglo XX trajo una extensiva restauración e interesante renovación en la histórica y prodigiosa fe ortodoxa.

En la actualidad el complejo monástico funciona como un convento y las monjas viven allí. Bodbe recibe visitantes durante todo el año.

La Muralla de Signagi

La muralla de Signagi es un impresionante remanente del pasado medieval (siglo XIII) y definitivamente merece una visita. La muralla tiene alrededor de 20 torres, todas las cuales están nombradas por los pueblos al final del camino que pasa por cada una de sus puertas. Solo una pequeña sección se encuentra abierta para caminar, pero las vistas del Valle Alazani son imperdibles.

Museo etnográfico y arqueológico

Un museo en el centro de Signagi, expone reliquias de excavaciones arqueológicas, así como también exhibiciones de arte y viajes. El famoso pintor Pirosmani nació en la región de Kajeti y algunos de sus trabajos se encuentran exhibidos en el museo. Algunas muestras itinerantes, que a veces no llegan a los museos de Tiflis, también son presentadas en el museo de Signagi.

Vino y Gastronomía

Sighnaghi tiene varios restaurants que sirven cocina local, fusión, continental y hasta cocina latina. Una de las pocas casas de vino en la ciudad, Pheasan’t tears, es una visita obligada para todos los visitantes. Este restaurant que sirve cocina fusión y vinos locales se encuentra en el centro de la ciudad y ofrece una barra de vinos originales con gran variedad regional, además de una selección de quesos georgianos. Los platos que ofrecen son renovados a diario en base a los ingredientes disponibles, dado a los ingredientes de sus platos son todos locales y muy frescos. Hay muchas opciones tanto para los amantes de la carne como para los vegetarianos. Para degustar de una comida local y excelentes vinos orgánicos elaborados con los métodos tradicionales y servidos en una adorable casa decorada con qvevris e instrumentos musicales, asegúrese de pasar por Pheasant’s Tears.

Sighnaghi, Kajetia, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia
Sighnaghi, Kajetia, Georgia

Alojamiento

Sighnaghi es el lugar perfecto para alojarse en un tradicional hostal georgiano. Muchos hostales se encuentran disponibles por precios asequibles y usualmente no es necesario hacer una reserva.

Hay algunos hoteles que brindan una gran cantidad de servicios, donde se destaca The European, por sus servicios de gran calidad y su casino.

Transporte

Sighnaghi es una ciudad muy segura y los visitantes son alentados a pasear por sus calles y callejones libremente. Siendo un pueblo pequeño de menos de 3000 habitantes permanentes, los locales cierran habitualmente alrededor de la medianoche en los meses de temporada alta en primavera y verano. Fuera de temporada, cierran aun mas temprano, aunque la hora exacta puede variar dependiendo del clima y la cantidad de clientes.

Es fácil acceder a Sighnaghi diariamente con un servicio de marshrutka (minibús local) desde la estación de metro Samgori en Tiflis y el viaje dura aproximadamente 1,5 – 2hrs.

Los servicios de taxi desde y hacia Sighnaghi deben ser reservados con alguna de las muchas compañías de taxis, utilizado alguna aplicación móvil o telefónicamente. Parar un taxi en la calle es también posible, pero hará que el viaje sea significativamente más caro sin importar que tan bueno sea negociando.

Manejar hacia y dentro de Sighnaghi es el medio de transporte más recomendado. Quedará maravillado con el paisaje y la comodidad, además de la proximidad a varias bodegas.