Stepantsminda (Kazbegi), Georgia

Stepantsminda (Kazbegi) es un asentamiento en el norte de Georgia, al pie del Monte Kazbek, a 1740mts sobre el nivel del mar. Localizado a 160km al norte de Tiflis y solo 11km de la frontera con Rusia, se encuentra asentado en el Camino Georgian Military que conecta Rusia con Georgia. Por alrededor de 100 años y hasta el año 2007 fue siempre conocido como Kazbegi, y solo recientemente ha recibido su nombre histórico, Stepantsminda, aunque la mayoría de las personas todavía prefieren llamarlo Kazbegi.

Stepanstminda, Georgia
Stepanstminda, Georgia
Stepanstminda, Georgia

La población estimada de Kazbegi es de 5000 habitantes y es el único pueblo en la montaña de la región de Moheve. Debajo del pueblo de Kazbegi corre el río Terek, rodeado por un bosque de coníferas y caducifolios. Los picos nevados del Cáucaso se elevan por detrás, donde se destaca el Monte Kazbek con sus 5033mts de altura. El clima en Kazbegi es continental templado. Los inviernos son moderados con una temperatura promedio de - 5°C, mientras que el verano es relativamente cálido con temperaturas que rondan los 15 °C. Las precipitaciones anuales son de 800mm, con lluvias en primavera y otoño y frecuentes nevadas en invierno.  Los vientos fríos de montaña, también son típicos en esta zona. 

Kazbegi es un pueblo pequeño pero encantador, con sus calles de adoquines, sus pequeñas casas que brindan la atmósfera de un real pueblo georgiano y las maravillosas vistas del Monte Kazbek y la Iglesia de la Trinidad de Gergeti (Guergueti).

La Iglesia de la Trinidad de Gergeti es la principal atracción de Kazbegi para los turistas y es un lugar de peregrinaje. Esta magnífica pieza arquitectónica del siglo XIV que se erige sola en una montaña a 2200mts de altura lo maravillará. Ya sea en verano o a principios de otoño cuando la iglesia se encuentra rodeada por las verdes montañas y flores alpinas o en invierno, cuando se destaca entre las blancas colinas con sus picos nevados, la imagen de la iglesia se quedará en su memoria por siempre. 

Kazbegi es el punto de inicio para los alpinistas que desean conquistar el Monte Kazbek. Para amantes de la aventura, tanto la Garganta Truso como la Cascada Gveleti, son hermosos lugares que no debe dejar de visitar junto con Juta, un remoto poblado a tan solo 20km de Kazbegi. Durante los días soleados es posible realizar cabalgatas y parapente. 

Stepanstminda, Georgia
Stepanstminda, Georgia
Stepanstminda, Georgia

Para aquellos con una agenda más relajada, el fresco aire de montaña y las termas minerales de Stepantsminda son todo lo que necesita. El microclima en esta zona es considerado la principal terapia para aquellos que padecen problemas respiratorios y digestivos. 

Kazbegi se ha ido desarrollando a través de los años y en la actualidad, es posible encontrar opciones que van desde un hotel de lujo hasta un simple hostal, muchos restaurants, bares, cafeterías, degustaciones de vino y negocios, todo sin perder el encanto local.