Vardzia, Georgia

Horario de apertura: 10:00-17:00
Abierto todos los días

Vardzia está a 18 km de Akhalkalaki, justo al lado del borde con Turquía. La ciudad fue fundada en el siglo XII-XIII bajo el reino de George III y su hija Tamara con el propósito de proteger la frontera sur de Georgia. Vardzia no es solo un grupo de cuartos hechos en las rocas, es un complejo de varios pisos con calles, túneles y escaleras que llevan a monasterios, templos, fortalezas, baños, bibliotecas, viviendas y más.

Vardzia, Akhalkalaki
Vardzia, Akhalkalaki
Vardzia, Akhalkalaki

En total hay alrededor de 600 habitaciones conectadas por pasajes que se extienden sobre la montaña por cerca de 800 metros, con una profundidad de 50 metros y 8 niveles de altura. En caso de que el enemigo atacase, el monasterio se convertiría en una fortaleza con la capacidad de albergar hasta 20,000 personas.

Los soldados georgianos contaban con 3 pasajes secretos para vencer a sus enemigos con un ataque sorpresa. El complejo de cuevas, además de ser protector, llevaba a cabo una función espiritual con un monasterio cristiano y el gran Templo de la Asunción de María. Este templo todavía guarda fragmentos de sus maravillosos frescos de siglo XII, incluyendo uno donde se ve a Jorge III y la Reina Tamara. Algunos historiadores consideran que Tamara fue enterrada allí. Con la intención de confundir a los bandidos, 8 procesiones funerarias partieron desde Tiblisi en diversas direcciones, arribando a Gelati y Vardzia.

Vardzia, Akhalkalaki
Vardzia, Akhalkalaki
Vardzia, Akhalkalaki

En el siglo XIII (1283) Vardzia sufrió un gran terremoto, durante el cual una estructura de losa de 15 metros cayó en el río Kura, y como consecuencia el monasterio perdió su función de fuerte. Más tarde, en el siglo XIII Vardzia sufrió de una invasión Mongolia, donde fueron derrotados por Irán para luego caer bajo el yugo de Turquía durante el siglo XIV y XVII. Todos estos eventos llevaron a la destrucción de la ciudad. En 1828 Dzavakhetia fue liberada por los rusos y Vardzia volvió a la vida. Durante el período soviético la vida monástica en el monasterio cesó y solo recomenzó a finales de los años 80. Hoy en día cerca de 15 novicias viven en el monasterio. Desde 1938 Vardzia ha sido un estado conmemorativo.