Fortaleza de Khertvisi, Vardzia

No lejos de la ciudad de cuevas de Vardzia, en la montaña enfrente al camino de Akhalkalaki hacia Akhaltsikhe, se encuentra la fortaleza de Khartsvisi (siglo X - XI), la cual se ha mantenido en perfecto estado.

Khartsvisi es un de las fortalezas más antiguas de Georgia. A pesar de que la fecha de su construcción se desconoce, hay pruebas fehacientes de su participación en Gran Ruta de la Seda. Es increíble pensar que ha sobrevivido durante milenios en su estado original. La montaña donde se erige la fortaleza combina maravillosamente historia y presente. Al pie de la montaña se encuentran pequeñas casas rurales de residentes locales, y cientos de metros por debajo se levanta el inexpugnable muro de la fortaleza.

Fortaleza de Khertvisi
Fortaleza de Khertvisi
Fortaleza de Khertvisi

La fortaleza de Khertvisi, reforzada con sus grandes torres cuadrangulares, ha salvado a todo su perímetro de batallas amenazantes. Desde el muro este, dos túneles descienden hacia el río; uno se utilizaba para distribuir el agua, el otro como sistema de comunicación. La condición presente de la fortaleza puede deberse en parte al hecho de que en el siglo XII prácticamente revivió y creció hasta convertirse en una ciudad.

De acuerdo con la leyenda, durante ese período, la reina georgiana Tamara anunció la competencia de la mejor fortaleza.

En el siglo XIII Khartsvisi fue destruida por los mongoles y luego capturada por los turcos. En el siglo XIX esas tierras fueron tomadas por Rusia y la fortaleza fue restaurada para satisfacer las necesidades de la guarnición militar.