Talas, Kirguistán

Talas es una pequeña pero famosa ciudad y el centro administrativo de la provincia de Talas. Localizada en el rincón oeste de Kirguistán, separanda del país por una cadena montañosa, puede ser alcanzada cruzando el pase Teo-Ashuu. La provincia de Talas es famosa por ser el posible lugar de nacimiento del legendario héroe Manas y el escritor kirguiz más famoso, Chingiz Aitmatov.

El impacto más grande de Talas en la historia mundial, es quizás la Batalla de Talas en el año 751. La batalla marcó la vez en que las fuerzas árabes (en este caso, el Califato Abasida) luchó contra las fuerzas chinas (la dinastía Tang). Los chinos se habían expandido agresivamente hacia el oeste, ganando control en Kabul y Kashimir. Los Abasidas comenzaron a hacerlos retroceder, y ambas armadas se encontraron en los bancos del río Talas en 751, dando como resultado una decisiva victoria árabe. Luego de esta victoria, el islam se convirtió en la religión dominante en Asia Central, suplantando al budismo, y los secretos de la realización de papel, fueron compartidos fuera de China por primera vez por los prisioneros de guerra chinos mantenidos en Asia Central.

Talas es mencionado por Rabban Bar Sawma en el recuento de su peregrinaje desde Beijín (donde había nacido, a pesar de ser étnicamente musulmán turco) a Jerusalén, una suerte de reverso de Marco Polo. Él conoció a Kaydi Khan, primo de Kublai Khan en Talas en su dirección al oeste, pero nunca alcanzó Jerusalén.

Cuando los rusos expandieron el asentamiento en 1864, Talas no era más que un pueblo. La ciudad como la conocemos en la actualidad fue fundada por los establecimientos rusos y ucranianos en 1877 como el pueblo de Dmitrievskoye, y pronto contaba con 100 casas para granjeros. Una iglesia de ladrillos fue construida en 1920 y un pintoresco parque fue fundado en el centro de la ciudad a lo largo de las orillas del río.

Atracciones en las Cercanías de Talas

Uno de los sitios más importantes del Valle Talas es Manas Ordo, el supuesto lugar de entierro del legendario Manas. Como héroe principal de las Epopeyas de Manas, Manas une las beligerantes tribus kirguises y trae paz a la región. Como Manas supuestamente nació en Talas, el valle se ha convertido en el centro de todo lo relacionado con el héroe nacional de Kirguistán.

Alrededor de 20km (12.5 millas) al noreste de Talas, se encuentran tres antiguos campamentos: Kulan Sai, Terek Sai, y Tash Kurgan. Cerca de estos campamentos, hay cuevas con pinturas rupestres y petroglifos. Al sur de la ciudad se encuentra Besh Tash (“cinco piedras”) un deslumbrante valle.

Chingiz Aitmatov nació en Sheker, un pequeño pueblo en la provincia de Talas, cerca del borde con Kazajistán.

La Reserva Kirov es la segunda reserva más grande de Kirguistán, que cuenta con un gran lago en el río Talas, el cual vale la pena visitar. El Parque Nacional Besh-Tash ha sido una zona protegida desde 1996, y presume de tener uno de los más hermosos y únicos bosques de enebro de todo el país. Para aquellos en busca de algo más aventurado, el Pico Manas, el pico más alto del rango Talas con 4482mts (14705 pies), es un gran lugar para visitar.