Kronstadt, banlieue de Saint-Pétersbourg

Kronstadt, dans la région de Saint-Pétersbourg, une ville portuaire située sur l'île russe de Kotlin, près du golfe de Finlande, est l'une des destinations les plus mystérieuses de la région.

La pose de la quille de la forteresse, qui a été baptisée « Kronshlot » (château de la couronne), a eu lieu le 18 mai 1704. Sur ordre de Pierre Ier, l'artillerie a été amenée ici.

Par décret de Pierre Ier, l'artillerie fut amenée sur l'île et le tsar lui-même participa au placement des troupes. Selon le plan du roi, Cronstadt devait se développer le long de Saint-Pétersbourg, et ainsi des boulevards droits et larges, qui sillonnent le terrain et convergent pour créer de grandes intersections, définissent encore l'île aujourd'hui.

De nombreuses nouvelles fortifications ont vu le jour autour de l'île et sur les bancs de sable voisins. Ensemble, les forteresses de Cronstadt sont devenues un obstacle insurmontable sur la route maritime vers Saint-Pétersbourg. La marine impériale russe fut formée à Cronstadt, dont le tracé était en fait un système de structures défensives qui bloquait le canal et l'embouchure de la Neva contre l'invasion ennemie.

Le temple est dédié à ceux qui ont contribué au développement et à la gloire de la flotte et à ceux qui sont morts dans l'exercice de leurs fonctions. La cathédrale a été consacrée le 10 juin 1913, en présence de l'empereur Nicolas II.

Treize ans après les événements célèbres, suivis d'une série de destructions, de morts et de malheurs, en 1930, les cloches et les croix ont été retirées du temple, les dorures ont été enlevées des coupoles et peintes avec de la peinture. Le temple étudié a été utilisé pendant 70 ans pour divers besoins économiques.

Aujourd'hui, la cathédrale Saint-Nicolas a retrouvé sa vocation première. Des plaques de marbre mémorables sont à nouveau installées sur les murs.

Le temple étonne par sa beauté et sa majesté. Le diamètre du dôme du plafond est de 27 mètres. De grandes fenêtres rondes rappellent les hublots du navire. La taille des vitraux est de 52 m2 chacun. Au début du XXe siècle, c'était la plus grande toile de verre de Russie. La décoration intérieure du temple combine des éléments marins et des symboles orthodoxes.

Toutes les heures, les serviteurs du temple font une excursion et racontent aux visiteurs la cathédrale et son histoire. Le point culminant émotionnel de la visite est l'occasion de monter sur le clocher, de voir la cloche nouvellement coulée et d'admirer la beauté de la baie depuis une hauteur. Le clocher offre une vue sur la place du temple et sa décoration principale - une énorme ancre en mosaïque.

Les principales attractions de l'île de Cronstadt sont cependant ses forteresses, dont l'impénétrabilité a dissuadé l'ennemi pendant des années et a donné à l'Empire russe un fort avantage sur ses ennemis.

La construction des premiers forts a commencé pendant le règne de Pierre Ier aux XVIIe et XVIIIe siècles et s'est poursuivie jusqu'à la révolution d'octobre en 1917. Chacun des forts a son propre nom ou numéro, et beaucoup portent le nom d'empereurs, d'hommes d'État et d'ingénieurs russes. Dix-sept des forts se trouvent directement en bord de mer sur des îles artificielles, tandis que trois autres se trouvent sur les rives du golfe de Finlande.

Les forts forment trois lignes de défense sur Cronstadt. Les forts les plus éloignés, Totleben et Obruchev, formaient la première ligne. Ils ont été construits sur des îles artificielles à environ 10 kilomètres du continent à la veille de la Première Guerre mondiale. La deuxième ligne de défense était constituée par les forts de Constantine et les forts numériques, qui comprenaient trois garnisons sud et sept garnisons nord. La troisième ligne était constituée d'anciennes fortifications utilisées principalement pour le stockage de munitions et d'équipements. La plupart des forts ne sont plus utilisés, et certains sont aujourd'hui délabrés en raison de conditions météorologiques défavorables et du climat de la région de Saint-Pétersbourg.

Grâce à ces forts, qui ont la forme d'un fer à cheval sur l'île de Kotlin, Cronstadt est devenue la plus grande forteresse navale de la région. Au musée d'histoire de Kronstadt, vous pouvez clairement tracer l'emplacement des fortifications sur une carte et apprendre leur histoire plus en détail.

Kronstadt a un attrait particulier, car jusqu'en 1996, l'île était fermée au public en raison de son statut militaire. Aujourd'hui, n'importe qui peut visiter l'île et profiter de l'atmosphère inhabituelle de cette ville de marins.

La ville est reliée à Saint-Pétersbourg par un complexe de barrages de protection, dont la construction a commencé en 1979 pour protéger la ville des inondations. La structure s'étend sur plus de 25 kilomètres et comprend 11 barrages de protection qui peuvent contenir la montée des eaux dans le golfe de Finlande jusqu'à 5 mètres. Une autoroute reliant Saint-Pétersbourg à l'île de Kotlin longe ces barrages et offre d'excellentes vues sur la baie et les nombreux forts de Kronstadt, notamment depuis les plates-formes d'observation spéciales installées à intervalles réguliers le long de l'autoroute.

Bien que les bateaux de croisière de Saint-Pétersbourg à Kronstadt ne fonctionnent plus, des excursions en bateau sont régulièrement organisées en été et sont de deux types : Les visites guidées à pied, qui permettent de débarquer, et les visites touristiques, à partir desquelles vous pouvez voir les forts depuis le bateau. Gardez toutefois à l'esprit que même si vous choisissez de débarquer, tous les forts ne peuvent pas être explorés, car certains d'entre eux sont encore occupés par les militaires tandis que d'autres sont en mauvais état. On montre généralement aux touristes les forteresses de Kroshlot, Pierre Ier et Alexandre Ier, en plus de plusieurs forts numériques.

Kronstadt à Saint-Pétersbourg est une excursion d'une journée mémorable pour les visiteurs, une excursion remplie d'histoire révélatrice et de sites uniques.