Пещера Арени

На протяжении столетий пещеры в районе селения Арени считались обычными пещерами в скалах – в них играли в прятки местные дети, и никто не знал их секрета. Но в 2007 году здесь начали проводить археологические раскопки, которые кардинально изменили представление о древней истории Армении, и не только. Находки, сделанные в пещере Арени, стали рекордсменами по древности, с ними стали сравнивать другие артефакты первобытного мира, и сегодня они довольно часто упоминаются в исследованиях историков по всему миру.

Пещера Арени находится неподалеку от одноименного села Арени, и расстояние до столицы Армении всего 110 км. Она представляет собой карстовую пещеру, расположенную на высоте 1080 метров над уровнем моря, прямо над берегом небольшой реки Арпа. Вход в пещеру Арени – это узкая расщелина в известняковых отложениях. Внутри она представляет собой три зала, имеющие между собой множество естественных коридоров, часть которых были перекрыты еще древними людьми. Общая площадь пещеры более 400 м².

Пещера Арени, Армения
Пещера Арени, Армения
Пещера Арени, Армения

Раскопки в пещере Арени начались в 2007 году, и археологическую экспедицию возглавили Борис Гаспарян (Армения), Григорий Арешян (США) и Рон Пинхаси (Ирландия). Впоследствии к исследованиям подключились другие ученые, и сегодня ее изучением занимаются 12 институтов из 9 стран мира. Здесь было обнаружено множество культурных слоев: самые древние артефакты датируются VI-V тысячелетиями до нашей эры, а самые молодые относятся к XII-XIV векам.

Пещера Арени подарила миру широкий спектр находок, которые исследуют уже более 10 лет. У входа в пещеру обнаружились останки жилых помещений и складских помещений, в которых за тысячи лет сохранились предметы быта, керамика, инструменты, и другое. Чуть глубже обнаружили захоронения людей – взрослых и детей; причем некоторые останки так хорошо сохранились, что удалось полностью определить генетический код древних жителей пещеры Арени.

Пещера Арени, Армения
Пещера Арени, Армения
Пещера Арени, Армения

В самой дальней части археологического памятника было открыто большое складское помещение с сосудами, в которых хранились пищевые запасы. Но в то же время, в одном из сосудов были обнаружены черепа трех девочек, которые, судя по всему, были принесены в жертву в ходе неизвестного ритуала – и это первая и единственная находка древних человеческих жертвоприношений на территории Армении. В ходе анализа ученые установили, что эти девочки жили около 6 тысяч лет назад.

В 2010 году в пещере Арени были обнаружены предметы одежды: льняные ткани и юбка из тростника. Особый микроклимат пещеры обеспечил сохранность тканей на протяжении тысячелетий – исследования показали, что они были созданы в IV тысячелетии до нашей эры. Примечательно, что в плетении тканей четко видны узоры, которые свойственны современному ковроткачеству на Кавказе.

Вместе с этим, в пещере были также обнаружены косточки винограда, лозы, и приспособления для производства вина, что является еще одним рекордом – здесь располагалась самая древняя винодельня мира. Кстати, в 2 км от пещеры, в селении Арени находится одна из самых популярных виноделен Армении - винодельня Арени.

Во всем многообразии находок из пещеры Арени, особое место среди них занимает кожаный «ботинок», который стал визитной карточкой этого археологического памятника, и сегодня выставлен в Национальном музее Армении в Ереване. Он был обнаружен в 2008 году армянской аспиранткой Дианой Зардарян. Ботинок лежал вверх ногами на дне аккуратно обработанной ямы, под разбитой керамической чашей, укрытый сверху толстым слоем экскрементов овец, которые запечатали его, и обеспечили сохранность. Ботинок был заполнен соломой и травой для поддержания формы, а также имел шнурки, которые тоже сохранились. После анализа кожи было установлено, что возраст кожаной обуви из пещеры Арени около 5,5 тысяч лет, что делает ее древнейшей кожаной обувью, когда-либо найденной археологами. Также, ученые установили, что «ботинок» соответствует 37 размеру обуви (европейский стандарт), и носили его на правой ноге. Левый ботинок так и не был найден.

Пещера Арени – настоящий Клондайк для археологов - раскопки продолжаются здесь по сей день, и, возможно, исследование займет еще несколько десятилетий. Любители археологии по достоинству оценят этот уникальный памятник древней истории Армении!