Cueva de Areni, Armenia

Por siglos se pensaba que las cuevas en esta región era simplemente cuevas. Los niños jugaban en ellas, pero nadie sabía mucho acerca de las mismas, hasta que en el año 2007, todo cambió cuando comenzaron las excavaciones en la Cueva de Areni.

Cueva de Areni, Armenia
Cueva de Areni, Armenia
Cueva de Areni, Armenia

Las excavaciones desenterraron grandes complejos que mostraron que esta cueva había sido utilizada con propósitos religiosos y económicos. Una prensa de vino fue encontrada en uno de los cuartos de la cueva con un sistema que drena en una jarra. También se encontraron rastros de pepitas, tallos y todos los componentes que le dan al vino tinto su color distintivo. Este hallazgo, llevó a un gran conjunto de científicos a concluir que hace 6000 años el área solía ser utilizada como una bodega. La cueva de Areni es ahora reconocida como la bodega más antigua del mundo. A tan solo 2km de la cueva, se encuentra una de las bodegas más populares de Armenia, la Bodega Areni (en inglés).

El zapato de cuero más antiguo también fue encontrado en la Cueva Areni, relleno con pasto y listo para ser almacenado. Debió ser realizado alrededor del año 3500 AEC, en un estilo que aún es común en la actualidad a lo largo del Cáucaso y los Balcanes. También se halló la falda de paja más antigua del mundo (3900 AEC), restos del cerebro más antiguo (4000 AEC), junto con cuencos de cerámica, canastos de paja y otros elementos para rituales; incluso se encontraron esqueletos en vasijas los cuales se cree fueron parte de sacrificios rituales (único caso hallado de sacrificios rituales en Armenia).

Cueva de Areni, Armenia
Cueva de Areni, Armenia
Cueva de Areni, Armenia

En la actualidad, solo el 5 % de la Cueva Areni ha sido explorado, y pueden pasar varias generaciones antes de que podamos ver todo lo que alberga la cueva. Las excavaciones continúan, pero hay muchos cuartos y sitios en la cueva que aún no han sido tocados.