Кафедральный собор Эчмиадзин

 Кафедральный Собор Св. Эчмиадзин, АрмавирГлавным архитектурным памятником в Эчмиадзине конечно же является одноименный Кафедральный собор - древнейший христианский храм Армении, один из первых во всем христианском мире. Первый камень в фундамент этого храма, по преданию, был заложен в 301 году Григорием Просветителем - первым католикосом Армянской церкви.

Главный армянский храм, заложенный в IV веке, строился не одно столетие.

Первоначально Кафедральный собор Эчмиадзин был построен из дерева в форме базилики. Но уже в 483 году был перестроен, ему была придана крестообразная форма, увенчанная куполом. В VII веке Собор был перестроен в камне. В XVII веке над собором возвели новый современный купол и трёхъярусную колокольню. В XVIII веке с трех сторон собора были возведены шестиколонные ротонды.

 Кафедральный Собор Св. Эчмиадзин, Армавир

Внутренняя роспись собора, завершенная в XVIII веке, впечатляет византийской роскошью и представляет собой разнообразный растительный орнамент, выполненный в оранжево-красных и сине-лиловых тонах. Помимо орнаментов и других украшений художник написал много сцен на темы святого писания, сделал более 120 портретов с изображениями святых и апостолов. В течение последующих лет многие из фресок были уничтожены. В ХХ веке была осуществлена основательная реставрация. Были укреплены колонны и арки, поддерживающие купол, а сам купол был облицован свинцом. Из мрамора был построен новый алтарь. Мрамором был замощен и пол церкви. Были обновлены и дополнены росписи внутри храма. Множество хачкаров установлено в нишах стен.

Главная особенность собора – это то, что помимо главного, в нем находится еще три алтаря. Два из них находятся в южной и северной нишах. Последний же расположился в центре собора и является скорее святым местом, куда, по преданию, сошёл Христос в своём явлении Григорию Просветителю и повелел возвести здесь храм именно здесь.

В 2001 г., когда Армения праздновала 1700-летие принятия христианства, Папа - Иоанн Павел II привез в Армению мощи первого армянского Католикоса. Пятьсот лет мощи Святого Григория Просветителя хранились в Неаполе, а сейчас находятся в кафедральном соборе Эчмиадзина.