Гегард, Армения

В нескольких км от Гарни, если двигаться вдоль ущелья реки Азат на северо-восток, на склоне почти замкнутого амфитеатра отвесных скал, в окружении суровой и величественной природы находится монастырь Гегард или Гегардаванк, знаменитый своей скальной архитектурой. Указателем пути к нему служит фигура львицы на высоком пьедестале у крутого поворота дороги, неожиданно открывающего вид на монастырь.

Монастырский комплекс действительно высечен из гранитного монолита скал. Но только наполовину: глубокое скалистое горное ущелье Гегард в этом месте покрыто естественными гротами и пещерами, служившими в древности кельями монастыря.

Гегард, Армения
Гегард, Армения
Гегард, Армения

Монастырь был основан (предположительно) в IV веке Первым Католикосом Армении - Григорием Просветителем, и первоначально назывался Айриванк.

Монахи здесь давали пристанище и пищу запоздалым путникам, не решавшимся после наступления темноты проходить через ущелье.

Он неоднократно подвергался нападениям сначала арабов, а потом турков-сельджуков, которые сожгли его в 923 году. До нашего времени не дошло ни одного первоначального сооружения древнего монастыря.

Но в XII -XIII веках благодаря усилиям армянских князей из рода Закарянов и Прошянов здесь были воздвигнуты новые культовые постройки, сохранившиеся и по сей день. Тогда же монастырь получил название Гегардаванк - «Монастырь Копья». Сюда, по преданию, апостол Фаддей принес копье, которым римский воин пронзил сердце распятому Христу, так называемое Копье Судьбы (ныне копье хранится в Первопрестольном Эчмиадзине).

Гегард, Армения
Гегард, Армения
Гегард, Армения

Основные строения монастыря обнесены мощной крепостной стеной, состоят из главной церкви – Катогике, двух внутрискальных церквей – Авазан и Св. Богоматери, усыпальницы князей. В монастырской ограде расположены хозяйственные и жилые помещения, кельи, трапезная. На территории Гегарда находится также родник с чистой водой, которую почитают как священную. За оградой монастыря находится самое старое строение - полупещерная церковь св. Григория XII в., а также много хачкаров, которые монахи резали прямо в скалах. Всюду в окрестностях Гегарда деревья увешаны разноцветными лентами для исполнения желаний.

Богатое убранство храмов и келий, искусно украшенных орнаментами и барельефами, усыпальницы членов аристократических родов и другие шедевры подземной архитектуры, принесли Гегарду заслуженную славу одного из наиболее значительных памятников истории человечества, занесенного в Список всемирного наследия ЮНЕСКО.