Батумский кафедральный собор Пресвятой Богородицы

Первое, что открывается путешественникам при взгляде на панораму Батуми – здание великолепного собора Рождества Пресвятой Богородицы. Этот собор имеет довольно трагичную историю, так как в советский период его часто переделывали и эксплуатировали, подчас забывая о его важном религиозном и историческом значении.

Собор был построен в 1898-1903 гг. Часто собор ошибочно относят к православной церкви, но почти никто не помнит, что изначально он строился как римско-католический костёл. После присоединения Аджарии к Российской империи в Батуми хлынул поток иностранных граждан, среди которых были представители разных национальностей, многие из которых исповедовали католицизм. Так как в XIX веке в Батуми не было католических храмов, то представители этой религии обратились к властям с просьбой о строительстве собора.

Собор был построен на пожертвования самих верующих, но одним из главных инвесторов стал богатый нефтепромышленник Стефан Зубалашвили. Благодаря его усилиям строительство собора было закончено к 1902 году, а в 1903 он был освящён.

После революции, когда Грузия вошла в Советский Союз, собор был конфискован правительством и отдан под различные административные и хозяйственные нужды. Грузинская общественность и верующие долгое время боролись за возвращение собора Рождества Пресвятой Богородицы церкви. Великий грузинский писатель Константин Гамсахурдия поддержал данную инициативу, а известный кинорежиссёр Тенгиз Абуладзе упомянул ситуацию с собором в своём фильме «Покаяние», что придало этой проблеме всенародное значение.

Общественности и грузинской интеллигенции удалось добиться начала реставрационных работ в соборе, а так же возвращение собора грузинской православной церкви. 16 мая 1989 года Батумский собор Рождества Пресвятой Богородицы освятил католикос-патриарх всея Грузии Илья II. В этот день было проведено праздничное крещение, в ходе которого крестили 5000 человек. Батумский собор был признан кафедральным.

Батумский кафедральный собор – это одна из красивейших церквей в Грузии, построенная в готическом стиле. С двух сторон от главного входа стоят статуи апостолов. Сегодня ведутся споры о том, чьи это статуи: апостолов Андрея Первозванного и Симона Кананита, или Святой Марии и Иосифа. Характерной особенностью собора являются огромные витражные окна, которые по красоте могут соперничать с лучшими образцами французской готической архитектурой.