Медный всадник

Медный всадник - памятник основателю Санкт-Петербурга Петру I

             источник: weekendtravel.narod.ru

Словно молчаливый хранитель города высится на Сенатской площади грандиозный «Медный всадник» - памятник основателю города Петру I. Это первый памятник в России, к тому же выполненный в натуральную величину. Он был воздвигнут во время царствования Екатерины II в 1778 году по модели скульптора Этьена Фальконе. Скульптор вылепил модель конной статуи. Голову Петра выполнила ученица мастера Мари-Анн Колло, а змею, раздавленную копытами коня, – скульптор Федор Гордеев.

По совершенству композиции и мастерству исполнения, памятник Петру I справедливо считается одним из высших достижений монументальной пластики XVIII столетия. Император гордо и величаво в позе победителя восседает на взметнувшемся коне, словно олицетворяя всю мощь созданной им империи. Голову царя украшает лавровый венец - символ его славы и побед. Петр изображен простирающим руку в сторону Невы, Академии наук и Петропавловской крепости, символически обозначающих главные цели его правления: просвещение, торговлю и военную мощь. Монумент уникален еще и тем, что имеет всего три точки опоры: задние ноги коня и извивающийся хвост змеи.

Пьедесталом для памятника стал исполинский гранитный валун, названный «Гром-камень». Свое название глыба получила от местных жителей за широкую трещину, образовавшуюся будто от удара молнией. «Гром-камень» был найден в 1768 году на берегу Финского залива и обработан в виде естественной скалы. Вес монолита - около 1600 тонн. На пьедестале имеется надпись: «Петру I Екатерина II».

Фальконе трудился над созданием памятника 12 лет и только в 1778 году все работы над памятником Петру I были закончены. Но к моменту установки памятника отношения скульптора и императрицы настолько испортились, что Фальконе стали приписывать только техническое отношение к памятнику. Оскорблённый мастер так и не дождался открытия монумента и уехал из России. А торжественное открытие памятника Петру I на Сенатской площади состоялось 7 августа 1782 года и стало громким событием в истории России.

Благодаря поэме Пушкина, где он называет скульптуру Петра «Медным всадником», люди стали ассоциировать памятник именно с этим названием. Вскоре оно стало настолько популярным, что превратилось практически в официальное. А сам памятник стал одним из символов Санкт-Петербурга.