Bolshiye Koty, Baikal

Bolshiye Koty, Baikal Bolshiye Koty, Baikal

 

En la parte oeste del Lago Baikal, hay un pequeño pueblo con un nombre particular, Bolshiye Koty o Bolshie Koty (que en ruso suena similar a “grandes gatos”), que no tiene ninguna relación con las peludas mascotas.

El nombre se refiere al asentamiento construido en 1842 para acomodar a los buscadores de oro, también llamados los mineros independientes. En aquel entonces buscar oro era muy difícil y peligroso, con lo cual involucraba principalmente a los convictos, quienes en el crudo invierno utilizaban zapatos de madera, los “koty”o”kotki”, pronunciado acentuando la primer sílaba. Se estimaba que alrededor de 160 kilogramos de ese precioso metal era extraído durante todo el período de minería desarrollado en Bolshiye Koty. Hasta 1968 la reserva de divisas del país se reponía con oro puro, proveniente de las minas del Baikal, incluyendo Bolshiye Koty. Sin embargo, nadie se ha sentado a contar la cantidad de vidas perdidas por ese oro.

Hay otras especulaciones acerca del origen del nombre Bolshiye Koty, una de las cuales aclama que de acuerdo con el diccionario de V.I. Dal, “Koty” no es más que una simple trampa para peces, instalada en la desembocadura de los ríos. Y la palabra similar “kottsy” en Siberia se utilizaba para llamar a las redes extendidas a lo largo de los ríos para atrapar omules que llegaban al río para desovar.

En la actualidad, debido a su proximidad con Irkutsk y Listvianka, y su locación remota, la cual le ha permitido conservar su pintoresco estilo campestre, Bolshiye Koty es uno de los pueblos más visitados del Lago Baikal. El número de residentes de Koty es de casi 100 habitantes. En verano Listvianka e Irkutsk pueden ser alcanzadas por barco a motor, con una frecuencia de una vez al día durante la semana y dos veces al día durante los fines de semana. También hay una ruta de senderismo a lo largo de la costa desde Listvianka a Koty, pero es considerada peligrosa y solo apta para viajeros experimentados. En invierno, Bolshiye Koty solo puede ser alcanzado por automóvil a lo largo de una ruta temporal que corre a lo largo del congelado Lago Baikal.

Bolshiye Koty y sus alrededores son parte del Parque Nacional Baikal. El territorio de Koty está rodeado por la auténtica taiga siberiana, notable por sus setas y bayas, hierbas y varias de las más exóticas especies de flores salvajes. En el pueblo se encuentra disponible todo tipo de recreación, las cuales son posibles conectar a pie mientras se contempla la naturaleza. En Bolshiye Koty abundan todo tipo de bellezas y posibilidades, tales como ir de pesca, montar a caballo en rutas especiales acompañado por un guía experimentado o alquilar una bicicleta de agua.