Maslenitsa Rusa

Costumbres Tradicionales durante la Semana del Panqueque

Quizás la más animada celebración en Rusia es la semana del Panqueque (Shrovetide). Se considera que este festejo viene de la época precristiana, cuando los eslavos todavía eran paganos.

En la antigüedad, Maslenitsa era la conmemoración de la muerte. Con lo cual la quema de la figura de Maslenitsa significaba su funeral y los blini (panqueques), eran un regalo conmemorativo. Pero con el tiempo los rusos añorando diversión y entretenimiento, convirtieron esta triste celebración en la alegre Maslenitsa. La tradición de preparar blini permaneció para seguir disfrutando de estos panqueques redondos, amarillos y calientes como el sol, y a esta tradición fueron agregados los trineos y paseos en trineos de caballos, pelas de puños y reuniones de suegras. Los rituales de Maslenitsa son muy inusuales e interesantes dado a que combinan la culminación de las celebraciones de rituales de invierno y el comienzo de nuevos festivales y ceremonias de primavera, los cuales supuestamente contribuyen a obtener una abundante cosecha.

Maslenitsa es celebrado durante la semana que precede a la cuaresma. Cada día de Maslenitsa estaba dedicado a un ritual especial.

Lunes, Maslenitsa

Se daba la bienvenida Maslenitsa el lunes. Durante ese día, la gente preparaba la figura de invierno rellena de paja, vestida con ropa vieja de mujer y se la paseaba en un trineo alrededor del pueblo mientras se cantaban canciones. Luego, se colocaba la figura en una loma cubierta de nieve, la cual era utilizada como tobogán por las personas para descender. Este acto no era realizado por diversión, sino como un antiguo ritual, dado a que se creía que el que descendiese por la montaña más de una vez, tendría más probabilidades de tener linos altos en verano.

Martes, Maslenitsa

El martes era llamado “zaigrysh” (día de juego). Desde ese día en adelante, todo el pueblo comenzaba todo tipo de actividades: deslizamiento en trineo, festivales folclóricos, skomorokh (actores itinerantes) y espectáculos de marionetas. Las calles se llenaban de personas vestidas en trajes de carnaval y máscaras, las cuales visitaban los hogares de sus vecinos y organizaban conciertos improvisados. Las compañías grandes utilizaban troikas y trineos simples.

La Semana del Panqueque en el siglo XVIII en Moscú, era difícil de imaginar sin espectáculos de osos. La diversión con osos era muy popular entre todas las clases de la población de los pueblos, aldeas y ciudades. Osos entrenados divertían a la audiencia imitando a las jóvenes poniéndose maquillaje enfrente de un espejo o a las mujeres preparando panqueques.

Miércoles, Maslenitsa

Miércoles – gastronomía – se inauguraban banquetes en las casas con blini y otros platos. Cada dueño de casa tenía su mesa servida con deliciosa comida, panqueques y cerveza elaborada. Los puestos que vendían todo tipo de comida aparecían por doquier. Se vendía sbiten caliente (tragos a base agua, miel y especias), frutos secos, galletas de jengibre y miel y se servía té de los hirvientes samovares.

Jueves, Maslenitsa

El jueves – jolgorio – llegaba el clímax de los juegos y la diversión. Era allí donde las más calientes peleas de puños tomaban lugar.

Viernes, Maslenitsa

Si el miércoles los yernos eran atendidos por sus suegras con panqueques, el viernes era su turno de arreglar la velada con blini. El día anterior, las suegras tenían que enviar al hogar de sus yernos todo lo necesario para preparar blini: ollas, cucharones, etc, y los suegros debían enviar una bolsa de trigo sarraceno y manteca. El no respetar la tradición por parte del yerno, era considerado como un deshonor y un insulto y era una razón para tener un enemigo de por vida.

En general en Maslenitsa, se le daba un lugar especial al tema familiar y matrimonial, y en Maslenita se honraba a los recién casados. Las jóvenes parejas de recién casados debían dar un espectáculo para el pueblo: se los colocaba en las puertas y se los obligaba a besarse enfrente de todos, se les lanzaban zapatos viejos y de paja y veces, otros hombres del pueblo podían ir a las casas de los recién casados y besar a la esposa.

La tradición requería que se vistiesen elegantemente y fuesen a lugares públicos en un trineo pintado, visitando a todos los que los concurrieron a su boda y se deslicen de una loma de hielo acompañados por una canción solemne. Maslenitsa también era la época de visitas mutuas de dos familias recientemente emparentadas.

Sábado, Maslenitsa

El sábado estaba dedicado a las visitas de familiares por parte de las jóvenes esposas.

Domingo, Maslenitsa

Domingo era nombrado “perdón”. Durante ese día, la gente pedía el perdón del otro por todos los agravios y problemas; por la tarde, las personas se dirigían a los cementerios y “despedían” a los muertos. Durante el último día de Maslenitsa, llegaba la parte más interesante del evento: despedir a Maslenitsa en una quema solemne de la figura de invierno rellena de paja. Las personas arrojaban los restos de los panqueques y la comida a la gran fogata, explicándole a los niños que toda la nutritiva comida desaparecía en el fuego para prepararlos para la cuaresma.

El Fin de Maslenitsa

Maslenitsa finalizaba con el primer día de la cuaresma – el Lunes Limpio, el cual era considerado el día de la purificación de los pecados y el ayuno de la comida prohibida. En el Lunes limpio, las personas usualmente se bañaban, las mujeres lavaban los platos, limpiándolos de grasa y de los restos de la comida prohibida.

Información adicional acerca de Maslenitsa (en inglés)