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Turkménistan sur la Route de la Soie

L'ancienne ville turkmène Merv était autrefois la soi-disant porte de l'Asie Centrale. Elle était particulièrement importante en termes de commerce et de politique aux IXème et Xème siècles. De Merv, les voyageurs se rendaient à Amul (Chardzhou, Turkménistan), puis à Boukhara et enfin à Samarkand.

Le territoire du Turkménistan est encore riche en monuments qui, dans l'Antiquité, étaient les étapes les plus importantes de la Route de la Soie. Il s'agit de chefs-d'œuvre architecturaux magnifiques, parfois uniques, du passé : l'ancienne colonie de Meched-Mesrian au Dekhistan, Parau près de Kizyl-Arvat, Chakhrislam dans la région de Bakhardok, Nissa, Annau, Abiverd, Namazga-depe, Altyn-depe près d'Achgabad, Serakhs, l'ancienne Merv, Marguch, Amul près de Turkmenabad, Kunya-Ourguentch, Chakhsenem près de Dachoguz.

Merv

L'ancienne colonie de Merv est située sur le vaste territoire près de la rivière de Murghab, dans la banlieue de la ville moderne de Bairam-Ali, à environ 30 km de la ville Mary.

Les ruines des remparts et des forteresses de la ville sont ce qui reste de l'immense et magnifique cité dont la population au Moyen-Âge dépassait le million de personnes selon certains historiens.

Le passé de Merv est mystérieux, comme recouvert d'un brouillard millénaire : même son âge provoque des disputes entre scientifiques. Mais une chose est sûre : bien avant l'approche de notre ère, Merv était la capitale de la prospère Margiana et le centre majeur de la ligne internationale de caravanes de la Route de la Soie.

Merv, le Turkménistan
Merv, le Turkménistan
Merv, le Turkménistan

À diverses époques, il a été appelé différemment : Mouru (le nom de l'oasis de Murghab dans « Avesta »), Margush, Margiana, Margav, Maru et Merv. Au Moyen-Âge, Merv a reçu son épithète spéciale, Shakhydzhan, qui signifie en traduction « l'âme des rois », c'est-à-dire la mère de toutes les villes de Khurasan qui soutiennent le reste du monde. Il y a très peu de villes dans l'histoire de la civilisation orientale ainsi que dans le reste du monde qui ont reçu le magnifique titre de « Mère des villes ».

Merv était autrefois une énorme mégalopole sans égale en Asie Centrale : même les célèbres Samarkand et Boukhara, Varakhcha et Pendzhikent ressemblaient à des villes de province. Selon la littérature zoroastrienne, c'est Merv qui possédait la troisième corne d'abondance du monde antique, après des villes comme Herat et Balkh. Merv était l'endroit où les créations immortelles ont fait de grands poètes, scientifiques et philosophes, parmi lesquels Omar Khayam et Ismail Samani.

Histoire de Merv

Comme on dit dans les sources scientifiques les anciens établissements de l'oasis de Murghab sont apparus à l'époque préhistorique. Sa période urbaine a commencé avec la construction de forteresses.

Au IVème siècle avant notre ère, la ville et toute la région de Margiana ont été conquises par Alexandre le Grand. La ville a alors été nommée Alexandrie en Margiane. Après la désintégration de cet immense empire, les terres de Margiana sont devenues une partie de l'empire séleucide. Le gouverneur Antiochus Soter a ordonné la construction d'une ville qui a ensuite été nommée en son honneur - Antiochia in Margiana. Sous le règne d'Antiochus, toute l'oasis de Murghab était entourée d'un mur de 230 km de long. Ce mur protégeait les riches terres de Merv des sables du désert et, en même temps, arrêtait les nomades agressifs - les Scythes. La ville a prospéré jusqu'à la première moitié du IIIème siècle, lorsque Margiana a été conquise par les Perses sassanides. La célèbre dynastie a régné jusqu'en 651. Ensuite, Merv a été conquise par les Arabes. Mais l'époque du plus grand développement de la Merv médiévale et de son aménagement final se situe aux XIème et XIIème siècles, lorsque Merv devient la capitale de l'État du Grand Seldjoukide.

Merv, le Turkménistan
Merv, le Turkménistan
Merv, le Turkménistan

En 1221, Merv tombe sous les attaques des armées de Gengis Khan. A partir de ce moment, la vie de la ville n'a plus jamais retrouvé sa richesse et sa magnificence.

Les ruines de l'ancienne ville Merv comprennent plusieurs anciens établissements : Erk-Kala, Giaour-Kala, Sultan-Kala, Abdullakhan-Kala et Bairamalikhan-Kala, Iskander-Kala, Shakhriar-Kala, Smaller Sultan-Kala et Shaim-Kala. Leur visite procurera un immense plaisir aux archéologues et aux voyageurs qui aiment les cultures anciennes et les civilisations disparues.

L'ancienne colonie de Merv fait partie de la réserve historique et culturelle d'État « Ancien Merv » et est sous la protection de l'État en tant que site du patrimoine de l'UNESCO.