Верхний парк, Ораниенбаум

Неотъемлемой частью Ораниенбаума является Верхний парк, охватывающий солидную площадь размером 160 гектаров. Парк относится к шедеврам садово-паркового искусства. Создание Верхнего парка началось в середине XVIII века одновременно со строительством Большого (Меншиковского) дворца. Как известно, главным зодчим дворца был знаменитый архитектор Антонио Ринальди и он же участвовал в создании Верхнего парка. Хотя следует признать, что к Верхнему парку первоначально было приковано меньше внимания нежели Нижнему Саду, который располагался напротив Большого Меншиковского дворца. Это понятно и само собой разумеющееся, так как Нижний Сад служил парадной частью, через который вступали гости в сам дворец, и к тому же размеры Верхнего парка требовали больше усилий и времени.

Сам Верхний парк расположился на южной стороне Большого Меншиковского дворца и состоит из трех частей: парковый ансамбль «Собственная Дача», Петровский парк и река Кароста, которая объединяет оба этих парка. Сама река впадает в Финский залив. Забегая вперед, надо отметить, что нынешний пейзажный облик парка появился в середине XIX века. Изначально парк строго следовал трендам XVIII века с многочисленными площадками и аллеями, где кроны деревьев регулярно остригались. В конце XVIII века и последующие годы происходят крупные перепланировки и изменения, и результат этих работ мы можем лицезреть, посетив парк сегодня.

Верхний парк имеет тщательно продуманный ландшафт. Композиция парка содержит богатую и многообразную флору, включающую в себя всевозможные деревья и растения. Особый шарм и очарование парку придают множество скульптур, мосты и многочисленные мостики. Изначально мосты были деревянными и впоследствии их заменили каменными.

В Петровском парке располагалась крепость Петерштадт, которая принадлежала Петру III. Сохранились до наших времен только сам дворец и ворота крепости Петерштадт. С реки Кароста были отведены каналы, и созданы Верхний и Нижний пруды. Также на реке построили несколько водопадов. На Нижнем пруду был построен Потешный флот для императора Петра III.

Говоря об ансамбле Собственная Дача, необходимо упомянуть о Китайском Дворце, павильонах Китайская Кухня и Кавалерийский корпус, павильонах Каменное Зало и Катальная Горка. В этом парке также присутствовали пруды Подкова и Карпин, питавшие фонтаны Нижнего Сада.

Верхний парк настолько прекрасен и живописен, что некоторые сравнивают его с Северной Швейцарией. Горожане и гости северной столицы с удовольствием посещают Ораниенбаум и после просмотра архитектурных достопримечательностей проводят пешие прогулки по Верхнему парку. Посещать парк можно круглый год и почувствовать себя в XIX веке, так как облик парка сохранен с тех пор.