Hechos Sorprendentes acerca de la Cultura Armenia que Debe Conocer antes de Viajar

Situada en el cruce de civilizaciones, Armenia consiente a sus viajeros con una mezcla de características culturales únicas e influencias extranjeras.

Hogar de la primera bodega de vino conocida es también la nación cristiana más antigua del mundo. Armenia una vez ocupó una gran región histórica compartida en la actualidad con Georgia, Azerbaiyán, Turquía e Irán. Romanos, persas, bizantinos, árabes, turcos, mongoles y rusos, todos se propusieron capturar esta tierra fértil.

Las consecuentes conquistas, especialmente los disturbios del siglo XX, forzaron a los armenios a huir de su propio país. En la actualidad, aproximadamente 7 millones de descendientes armenios viven alrededor del mundo. Es posible hallar armenios en Rusia, los Estados Unidos, Francia, Ucrania, Georgia y Líbano.

La diversidad de culturas con que los armenios interactuaron les permitió dejar un imborrable rastro de herencia global. Aquí le presentamos diez hechos sorprendentes acerca de la cultura de Armenia que debe conocer antes de viajar al país.

#10 La cinematografía armenia inspiró a Madonna y Lady Gaga

En 1969, el director armenio Sergei Parajanov creó “El color de las grandas”, una biografía acerca del poeta y trovador del siglo XVIII Sayat Nova de descendencia armenia. La película utiliza muy poco diálogo, poniendo su foco en imágenes, sonidos y música. A pesar de ser desconocido para la audiencia masiva, la película se convirtió en inspiración para más de un artista. En 1995 Madonna reinterpretó varias escenas de la película en su video musical “Cuento para dormir”. En septiembre 2020, Lady Gaga lanzó su video musical “911”, también inspirado en la película. Leer más...

#9 Encontrará influencias armenias en el Mundo del Metal y el Mundo de la Música

¿Sabía que el líder de la banda de metal System of a Down, Serj Tankian, tiene orígenes armenios? Nació de padres armenios en el Líbano y se mudó a los Estados Unidos cuando tenía 5 años. Él y sus tres compañeros de la banda, también de origen armenio, admiten que buscan inspiración en la música armenia tradicional. Su canción “Arto”, del álbum “Toxicidad” del 2001, presenta un solo del instrumento clásico armenio, el duduk, apoyado por percusión y cantos de la banda.

Los orígenes del duduk u oboe armenio, datan del Rey Tigran (95-55 AC). Su música ha acompañado importantes eventos tales como bodas y funerales. Por su rol en la cultura armenia, en 2008, la UNESCO inscribió al duduk en la lista Representativa de Herencia Cultural Intangible de la Humanidad. Djivan Gasparyan es el músico de duduk más famoso del mundo. Leer más...

#8 Es posible encontrar pinturas armenias en muchas estampillas postales

Iván Konstantinovich Aivazovsky (Hovhannes Aivazian) era un pintor ruso nacido en una familia armenia que vivía en Crimea. Popular en el Imperio Ruso, Aivazovsky también realizó muchas exhibiciones en Europa y los Estados Unidos. Durante su carrera artística, creó alrededor de 6000 pinturas, siendo la vasta mayoría marinas. En la actualidad, el arte marino de Aivazovsky aparece con frecuencia en estampillas postales, y es posible hallarlas en todo el mundo, desde Nigeria y Mozambique hasta Moldova y Ucrania. Leer más…

#7 Los jachkares armenios son parte de la Lista de Herencia Cultural Intangible de la UNESCO

Como corresponde a la nación cristiana más antigua del mundo, uno de los símbolos clave de la cultura armenia es una cruz de piedra tallada o jachkar, una especie de estela conmemorativa con una cruz. Los primeros jachkares aparecieron en el siglo IX, y en la actualidad han sobrevivido alrededor del mundo, 40.000 ejemplares. Desde 2010, los jachkares, su simbolismo, y forma de confeccionarlos, son parte de la Lista de Herencia Cultural Intangible de la UNESCO. Fuera de Armenia es posible hallar jachkares en algunos lugares, incluyendo el Museo del Vaticano, el Museo Británico e incluso en la exhibición especial del Museo Nacional de Etnología en Osaka. Leer más…

#6 El alfabeto armenio tiene 16 siglos

A lingüista y teólogo armenio, Mesrop Mashtots, desarrolló la escritura armenia alrededor del año 405 AD. La creación del alfabeto contribuyó a un avance en la literatura local. En el mismo siglo, se creó en Armenia el primer depósito de manuscritos localizado en Echmiadzin. Su propósito era guardar y proteger textos griegos y armenios. Esta tradición de los depósitos pronto se esparció a lo largo del país. Muchos complejos monásticos han separado estructuras que sirven como depósitos. A veces los monjes y curas escondían los manuscritos en cuevas para protegerlos de los invasores extranjeros.

En la actualidad, se encuentran almacenados en Matenadarán alrededor de 10.000 documentos. El instituto nació en 1959 en Ereván para preservar, estudiar, traducir y publicar manuscritos que sobrevivieron siglos de invasiones. Una visita a Matenadarán es un real banquete visual e intelectual y una excelente introducción a la literatura armenia.

#5 El ajedrez es una parte vital de la cultura y la educación armenia

El deportista armenio más influenciador es sin lugar a duda la estrella del tenis Adre Agassi, nacido de padres armenios – americanos. Sin embargo, los armenios son verdaderamente buenos en ajedrez. Desde 2011 el ajedrez es una materia obligatoria en las escuelas armenias, desde el segundo hasta el cuarto grado. Los jugadores de ajedrez armenios, tales como Tigran Petrosian, Levon Aronian, o Vladimir Akopian, han competido con éxito en la escena internacional de ajedrez. El legendario maestro ajedrecista Garry Kasparov, también tiene orígenes armenios. A pesar de haber competido solo desde 1992, Armenia se encuentra 5to en la tabla de medallas de las Olimpíadas de Ajedrez de todos los tiempos. La nación también ha contribuido en la posición de la Unión Soviética, la cual aún permanece en el primer lugar.

#4 Las alfombras juegan un rol muy importante en la cultura e historia armenia

Tradicionalmente, las alfombras de Armenia cubrían los pisos, decoraban las paredes interiores y los muebles. Diversas en colores y motivos, las alfombras eran imprescindibles en cada familia armenia. Las mujeres armenias tejían alfombras de acuerdo con reglas estrictas y eran preservadas como reliquias familiares.

Muchos investigadores consideran que una alfombra Pazryk del siglo V AC, la cual fue excavada de una tumba congelada en Siberia, es de origen armenio. La alfombra más antigua hallada en el territorio de Armenia data del siglo XIII

Las alfombras armenias se hicieron famosas entre los extranjeros que visitaban el área, y tanto el geógrafo árabe Al-Masudi como Marco Polo alabaron las alfombras por sus colores únicos y su gran calidad. Los mercaderes de Florentina incluso las importaban a Florencia desde las ciudades armenias de Ayas y Sis. Leer más…

#3 El brandy armenio es mundialmente famoso

La tradición armenia de destilación es posiblemente una de las más antiguas del mundo, y se refleja en la calidad de sus bebidas. En 1900, un productor de brandy armenio, Nikolay Shustov, ganó en una cata ciega en la Exposición Universal de París. El jurado lo premió con el derecho de llamar legalmente “coñac” a su producto. Desafortunadamente, los armenios perdieron ese privilegio tras la Segunda Guerra Mundial.

Una anécdota sin documentar proclama que Winston Churchill, bebió con mucho gusto brandy armenio durante la Conferencia de Yalta, el cual le fue ofrecido por el mismo Joseph Stalin. Tras esto, el líder soviético enviaría anualmente 400 botellas de brandy a Churchill. También se rumorea que el brandy armenio era la bebida favorita de Agatha Christie y Frank Sinatra. Leer más...

#2 El pan armenio forma parte de la lista de la UNESCO

Lavash, un tradicional pan chato, forma una parte vital de la cultura y la cocina armenia. Preparado típicamente por un reducido grupo de mujeres, requiere gran esfuerzo y coordinación. Los panaderos preparan la masa, la enrollan en finas capas y luego la estiran en una especie de almohadón ovalado el cual golpean contra las paredes del tradicional horno cilíndrico de barro. Cada uno conoce su rol. Las mujeres jóvenes comienzan como ayudantes y gradualmente ganan la experiencia necesaria para funciones más complejas. Los hombres no hornean, pero ellos confeccionan los almohadones y construyen los hornos. El trabajo grupal de hornear lavash fortalece a la familia y los lazos de la comunidad.

Los armenios sirven el lavash con queso local, ensaladas o carne. El lavash juega un rol ritual durante varios festejos. Por ejemplo, durante una boda, el lavash se coloca en los hombros de los recién casados para traer fertilidad y prosperidad. Por su rol cultural, el lavash fue inscrito en 2014 en la lista Representativa de Herencia Cultural Intangible de la Humanidad. Leer más...

#1 Los armenios saben donde desembarcó el arca de Noé

Muchas de las creencias armenias y sus rituales se relacionan con la cristiandad. Por ejemplo, muchos armenios están convencidos de que el arca de Noé desembarcó en el Monte Ararat. Este símbolo nacional principal de Armenia, el monte Ararat, se encuentra representado prominentemente en la literatura y el arte armenio. Incluso aparece en el escudo de armas de Armenia junto con el Arca de Noé. Sin embargo, el folclore armenio también tiene otra perspectiva. La mitología armenia combina tradiciones nativas proto-armenias con tradiciones anatolias, hurro-urartianas, mesopotámicas, iraníes y griegas. Las leyendas locales están llenas de dioses, héroes y criaturas míticas.