Bodbe, Georgia

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El monasterio de San Jorge de Santa Nino, también llamado ocasionalmente Monasterio de Bodbe, es uno de los centros religiosos más importantes de Georgia. Hoy en día opera un convento de monjas en este sitio y la catedral de San Jorge, la cual es parte del monasterio, guarda los restos de Santa Nino. Santa Nino tiene la misma jerarquía que los Apóstoles y fue quien trajo la cristiandad a Georgia. Adicionalmente, una nueva catedral ha sido construida utilizando los mismos métodos de construcción empleados hace milenios en la construcción de las más famosas catedrales de Georgia.  

Bodbe, Georgia
Bodbe, Georgia
Bodbe, Georgia

De acuerdo con la leyenda, Santa Nino murió a la edad de 60 años en Bodbe en el año 335 antes de nuestra era. Durante su vida, ella cruzó el país entero curando personas y profesando la cristiandad. Pidió ser enterrada en Georgia, el el lugar donde había pasado su vida. Más tarde, el rey Mirian decidió mover su cuerpo a Mtskheta, pero todos los esfuerzos fueron en vano, el ataúd no pudo ser movido. Originalmente un pequeño templo en honor al mártir San Jorge fue construido en ese lugar, pero el templo no sobrevivió. La catedral que permanece hasta hoy en día fue construida en lugar del viejo templo en el año 850. Este nuevo templo mantiene los principios de diseño clásicos, siguiendo las mejores tradiciones de la arquitectura georgiana. El interior contiene algunos frescos del siglo IX, con muchas adiciones que van del siglo XII hasta el siglo XVII. 

Bodbe, Georgia
Bodbe, Georgia
Bodbe, Georgia

Cuando el zar Alejandro III visitó Bodbe, se realizaron cambios significativos. Un campanario ruso fue construido y los frescos del interior de la principal iglesia fueron rehechos con influencias rusas. Cuando Alejandro llegó, contempló la impresionante vista sobre el Valle Alazani desde Bodbe y dijo: ¿Para qué necesitamos a Suiza si tenemos esto?

El complejo religioso en Bodbe fue sucesivamente reparado y restaurado. Durante el siglo XVI y XVII Bodbe fue un importante centro educacional. En 1837, el monasterio fue cerrado; reabrió en 1889 bajo el apoyo de Alejandro III pero en 1924 bajo el gobierno de la Unión soviética fue cerrado y utilizado como hospital. Las 10-15 monjas que habitan allí son autosuficientes, cultivan sus propias plantas y crían sus animales, al igual que venden joyería y otros objetos en un pequeño negocio en el monasterio.