Vasijas de Vino Kvevri

Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri)

 

Por milenos, las vasijas de vino o “kvevri” (qvevri) han sido el elemento clave para la producción de vino en el país de Georgia.

El kvevri más antiguo fue encontrado en el sur de la municipalidad de Marneuli y data del siglo VI AC, mientras que vasijas de kvevri del siglo II AC fueron halladas en la ciudad en las cuevas de Uplistikhe y Vardzia. El Monasterio Alaverdi, en la Región de Kajetia es también hogar de un kvevri tan antiguo como los siglos VI-VII AD.

Los georgianos a menudo se refieren a sus vasijas de kvevri como el vientre del vino. Reconociendo la significancia de este antiguo método de producir vino, en 2013 la UNESCO lo inscribió en el listado de Herencia Cultural Mundial Intangible de la Humanidad.

Descripción General

Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia

El kvevri es una vasija en forma de limón utilizada en Georgia para la producción y almacenamiento de vino. Es apropiado para cada etapa de la producción de vino, desde la fermentación, hasta su añejamiento y almacenamiento. Una vez que se entierra el qvevri bajo tierra en los celares de vino llamados “marani”, no se mueven hasta que el vino esté listo para ser consumido.

El tamaño de una vasija kvevri va de los 50 a los 5000 litros, siendo el tamaño más popular y conveniente aquel de entre 1000 y 1500 litros. La calidad de la arcilla es crucial para que un kvevri sea duradero: idealmente la arcilla debe ser rica en minerales, los cuales contribuyen al desarrollo aromático del vino. La piedra caliza en la arcilla es también extremadamente importante ya que ayuda a proteger al vino de la bacteria.

Ventajas de las Vasijas Kvevri

Las vasijas kvevri son capaces de preservar el vino a una temperatura estable a lo largo del año. En los calurosos meses de verano, mantienen la temperatura suficientemente fría para que dure sin preservativos. En invierno, el suelo alrededor del qvevri lo protege prolongando la calidez del otoño, permitiendo al vino continuar con su maduración sin la amenaza de una significativa caída de la temperatura.

Las vasijas kvevri son también una opción muy práctica para los productores de vino, ya que son mas económicos que los tanques de acero inoxidable y al enterrarlos bajo tierra no requieren de un celar con techos altos, ni de un sistema de enfriamiento.

Cómo hacer un Kvevri

Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia

Como le dirán los fabricantes de kvevri, el qvevri se realiza lentamente y con mucha paciencia. Muchos hombres entran a la práctica desde niños, aprendiendo los trucos del negocio de sus padres y abuelos. Las habilidades y conocimientos son pasados por generaciones y vistos como secretos familiares sagrados. Históricamente, los kvevri han sido producidos principalmente en el oeste de Georgia, en Imereti Superior y Kajetia, en el este de Georgia.

Zaza Qbilashvili, un productor de kvevri del pueblo de Vardisubani en Kajetia, explicaba en detalle: “Lleva aproximadamente 3 meses realizar un kvevri. Solo algunos centímetros de arcilla pueden ser agregados por día; si se agrega más de eso el kvevri puede colapsar bajo la presión de la arcilla nueva. Una vez que se construyó la vasija, se precisa de 3-4 semanas para secarse antes de poder ir al fuego. Un kvevri con la capacidad de contener 1 -1.5 toneladas, requiere de 7-8 adultos para ser transferido lentamente al horno, el cual puede acomodar hasta 8 kvevri a la vez. Se construye una pared de ladrillos para encerrar al horno y retener el calor. La cocción del kvevri a 500 º C, dura aproximadamente una semana. Luego, se desmantela la pared y se retira el kvevri del horno”.

A veces, se agrega al kvevri una capa externa de cemento, la cual proporciona una protección contra las rajas menores y los pequeños y menos frecuentes terremotos que acontecen en Georgia. A diferencia de los recipientes de acero, las paredes porosas del qvevri permiten a la vasija interactuar con la tierra de su alrededor. Otros productores de vino prefieren colocar dentro del kvevri una capa de cera de abeja caliente. La cera causa un aislamiento más grande entre la vasija y la tierra, sin embargo, permite la microoxigenación para que el kvevri pueda respirar. Como resultado, el vino almacenado en estas vasijas madura mucho más rápido que cuando se almacena en un kvevri convencional. Los kvevri de vino con cera con más fáciles de limpiar.

Limpiar el Kvevri

Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia
Vasijas de Vino Kvevri (Qvevri), Georgia

Limpiar el kvevri es una tarea tediosa. Usualmente, un hombre adulto se sube dentro de la vasija para limpiarla con un sartskhi, un cepillo con capas de corteza de cerezo especialmente diseñados para rascar las paredes del kvevri. Los georgianos proclaman que, si un kvevri es limpiado de manera correcta, es posible beber las últimas gotas de agua del fondo de la vasija. También es utilizado a menudo como antiséptico el sulfuro hirviendo.

Kvevri en la Actualidad

El siglo XXI vio el renacimiento del antiguo método georgiano de producir vino utilizando las vasijas de kvevri, donde muchas bodegas georgianas familiares nuevas eligen el kvevri como la herramienta principal para producir vinos excelentes. Las vasijas kvevri georgianas son ahora exportadas a España, Italia, Francia, Eslovaquia y Estados Unidos. Para ordenar un kvevri de los mejores productores de kvevri de Georgia, la orden debe realizarse con un año de antelación.

La producción de estas vasijas no es una tarea sencilla, sin embargo, con tan solo probar un vino producido y almacenado en kvevri ¡convencerán a los visitantes de Georgia que el esfuerzo vale la pena!