Comida Kazaja

Comida kazaja

Siglos atrás, la vida nómade sentó la base para la cocina kazaja. El crudo estilo de vida de esta gente, que vivía bajo arduas condiciones climáticas, requería de mucha energía. Como resultando, los kazajos adquirieron una dieta con muchos platos contundentes hechos de ingredientes satisfactorios y fáciles de conseguir, tal como la carne y los productos lácteos.

Actualmente, la cocina kazaja tradicional es una simbiosis de tradiciones viejas y nuevas. Por ejemplo, anteriormente no había guarniciones en la cocina kazaja y la carne sola constituía una comida entera. Solo luego de que los kazajos se volviesen sedentarios, comenzaron a ser influenciados por las naciones que los rodeaban y aparecieron en su dieta las legumbres, frutas, vegetales, pescado, productos derivados de la harina y dulces.

Contrario a la creencia popular, la cocina kazaja está lejos de ser monótona y de una región a otra, raramente encontrará dos raciones idénticas del mismo plato. Las recetas, a menudo son pasadas de generación en generación y cada cocinero, ya sea un famoso chef o una ama de casa, tiene sus secretos especiales. La cocina kazaja también puede ser saludable, ya que usualmente se prepara con ingredientes frescos y naturales.

Los kazajos son gente hospitalaria conocidos por compartir sus delicias con todo aquel que se acerque a tomar un té.

Los invitados son tenidos en gran estima y con seguridad serán alimentados con grandes cantidades de comida. Sin embargo, las reuniones van mucho más allá de la comida en sí, siendo esta solo un símbolo de la hospitalidad y la cultura orientada a la gente, por la cual los kazajos son famosos.

Platos kazajos con carne

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La comida kazaja tradicional puede sintetizarse en una sola palabra: carne. Cualquier buen almuerzo o cena incluirá carne y la cocina kazaja está llena de recetas con carne de caballo o cordero como ingrediente principal. La carne de res es menos utilizada en Kazajistán, mientras que las aves de corral ni siquiera califican para una comida promedio kazaja.

Besbarmak (beshbarmak) es el plato nacional kazajo, y como tal se sirve en casi cada banquete. Este plato hecho de carne hervida y finos cuadrados de pasta casera es usualmente servido en un gran plato con un caldo. Besbarmak es veces referido en ruso como “carne estilo kazaja”.

Kuyrdak (carne rostizada) es usualmente servida antes del plato principal, besbarmak.

Sirne, cordero frito con cebollas y papas, es uno de los platos kazajos más adorados.

Kazy y shuzhyk son dos tipos de salchicha casera de carne de caballo que a menudo se ve en las mesas festivas.

Dos de los más populares platos de carne locales, laghman y manti, merecen una atención especial:

Laghman kazajo

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A pesar de que las raíces del Laghman son de hecho uyghur, los kazajos lo consideran como un plato propio. La mayor parte de los 275 millones de uighurs de Asia Central viven en Kazajistán y fueron sus ancestros quienes primero trajeron este plato a la cocina kazaja.

Kazakh laghman está hecho de fideos largos, carne (usualmente ternera sin grasa) y vegetales. Es posible utilizar cualquier tipo de vegetales, pero los más tradicionales son los morrones, cebollas, remolacha china, especias y hierbas. El laghman puede servirse tanto como caldo en una sopa o como plato de pastas con una densa salsa de vegetales.

Manti kazajo

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Los manti kazajos son empanadillas al vapor rellenas con carne picada. Antes de colocar el relleno de carne en el centro de la masa, se saboriza con cebollas y especias, y luego se dobla la masa como una empanadilla. El manti se cocina al vapor de forma gradual y a menudo se come con kaymak (crema agria) o salsa de tomate. Si está buscando una comida vegetariana en Kazajistán, ocasionalmente podrá encontrar mantis rellenos con papas en lugar de carne.

Sopas kazajas

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Sorpo (también llamada shorpo or shurpa) es la sopa kazaja más común. Para preparar sorpo, se hierve el cordero en agua. Luego, se filtra el caldo y se coloca en un recipiente donde se le agrega carne cortada. Actualmente, el sorpo también incluye papas y zanahorias.

Kespe es una sopa kazaja en la cual se añade al caldo hirviente fideos de huevo, zanahorias y hierbas.

Naryn es una sopa hecha de caldo de carne de besbarmak y fideos muy finos mezclados con carne finamente picada.

Productos lácteos kazajos

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Los productos lácteos kazajos ocupan un sitio especial en la cocina nacional. Consisten principalmente en productos de leche fermentada y platos que llevan esos ingredientes. Algunos de los más populares son:

Kurt – bolas de leche agria saladas y a veces condimentadas con pimienta de unos 2-5 centímetros de diámetro;

Irimshik – queso duro ligeramente dulce hecho de leche de vaca u oveja;

Kaymak – crema fresca, muy similar a la crema agria;

Kurt e irimshik pueden consumirse como comida sola, mientras que kaymak se come típicamente con pan o se añade a las sopas.

Platos kazajos con pescado

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A pesar de ser un país sin salida al mar, la cocina kazaja también incluye platos con pescado. Mientras que no son tan comunes como los platos a base de carne, ocupan un papel central en la mesa cuando son servidos.

El plato kazajo con pescado más famoso es koktal, un pescado ahumado que se cocina en una estaca y se sirve con vegetales.

Los residentes del sur de Kazajistán adoran un plato llamado karma, el cual consiste en pescado hervido mezclado con fideos y una generosa capa de manteca.

Productos kazajos horneados

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Es imposible imaginar la cocina kazaja sin los productos horneados.

Baursak son pequeños trozos de masa cuadrada o redonda, frita en aceite y servida con té, sopas y platos principales. Baursak es una comida tan tradicional y central de la cocina local, que hay un proverbio muy conocido que dice: "Besbarmak-kuyrdak-baursak, y puede hacerlo sin el resto!"

Shelpeki es un delgado pan sin levadura que se fríe en aceite.

Tandoori nan es el pan cotidiano con levadura cocinado en un horno de arcilla (tandoori), servido con cada comida.

Ak-nan un pan chato cocido con cebolla dentro. A menudo se sirve con besbarmak.

Samsas, bollería rellena con carne, papas o queso que conforma la principal comida callejera de Kazajistán.

Bebidas kazajas

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La cocina kazaja incluye no solo comida sino también bebidas inusuales. El té negro es muy popular tanto en los hogares como las reuniones sociales. El té verde es menos común, excepto por el llamado té de Tashkent, una mezcla de té verde con limón y miel.

Los productos fermentados son muy populares entre las bebidas kazajas. Shubat y kumis están hechos de leche de camello y yegua, mientras que katyk y ayran provienen de la leche de vaca.

Shyrchay es té negro con leche, sal, manteca, harina y grasa de cola frita. Usualmente se sirve solo en los hogares.

Kefir se disfruta tanto solo o caliente mezclado con cereales para el desayuno. Está lleno de propiedades saludables para la piel y el sistema digestivo.

Dulces kazajos

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La cocina kazaja no estaría completa sin los dulces. Mientras que los postres no juegan un rol primordial en la dieta local, merece la pena probar los dulces kazajos comúnmente servidos.

Shak-shak (shek-shek) hecho de pequeñas piezas de masa frita en aceite y mezclada con miel. Usualmente se decoran con pasas de uva y frutos secos antes de servirlos.

Balkaymak es una crema guisada. Esta crema se cocina a fuego lento, y se va agregando gradualmente harina y miel hasta que se forma una masa suave y color marrón. Balkaymak se disfruta más cuando se come con baursak caliente.

Zhent es un postre kazajo hecho con queso cottage, mijo, azúcar, manteca y pasas de uva. Usualmente se prepara para ocasiones especiales y en apariencia se parece al halva uzbeko.

Comidas kazajas festivas

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La variedad de comidas y bebidas kazajas no se hace nunca tan evidente como en una reunión festiva. Pero, ¿por qué esperar hasta una festividad cuando se puede disfrutar de las comidas kazajas festivas en cualquier momento del año?

Nauryz kozhe es un plato kazajo festivo con siete componentes simbólicos: carne, agua, sal, granos, manteca, harina y leche. La variante más tradicional está hecha de caldo, cebolla, katyk, kurt, kumis, carne hervida, kazy, cebada y mijo. Los kazajos adoran Nauryz kozhe no solo porque se prepara durante la celebración de primavera de Navruz, sino también porque es muy nutritivo.

Sumalak es trigo germinado, el cual debe revolverse constantemente ya que se hierve durante un día entero. Esto da como resultado una pasta densa y semidulce la cual puede ser comida sola o con pan. Sumalak se hace tradicionalmente para Nauryz.

Pilaf está hecho de arroz, carne, cebollas, zanahorias, pasas de uva, garbanzos, ajo y especias y es cada vez más común en las reuniones festivas.

La comida kazaja es una experiencia en sí, una expresión única de la cultura de Kazajistán la cual no debe perderse cuando visite el país.